Assurance décès simulation – «  Cela m’a tout coûté  »: les résidents hispaniques portent le poids du COVID-19 au Texas


Deux semaines après que le cousin de Valery Martinez, âgé de 41 ans, ait été transporté d’urgence à l’hôpital avec des symptômes graves de COVID-19, Martinez a écrit un message sur Facebook, remerciant les médecins et les infirmières de l’hôpital Memorial Hermann Southeast de Houston qui travaillaient pour le sauver.

« Vous êtes les vrais héros qui mettent votre vie en jeu dans cette période difficile », a écrit Martinez. « Que Dieu continue de vous couvrir et de vous protéger, vous et vos familles. »

Par la suite, elle a commencé à recevoir des messages d’amis – presque tous hispaniques, comme elle – qui ont déclaré que leurs proches étaient également malades du coronavirus. La tante d’un ami était en soins intensifs au Memorial Hermann Southeast.

La famille de l’ami prévoyait une veillée de prière à l’extérieur de l’hôpital ce week-end, alors Martinez a demandé à se joindre. Puis des membres d’une autre famille qu’ils connaissaient se sont manifestés, demandant s’ils pouvaient aussi venir prier pour un être cher hospitalisé là-bas avec le COVID-19.

Martinez a refoulé ses larmes ce dimanche après-midi de ce mois-ci alors qu’elle et 40 autres se tenaient dans un parking à l’extérieur du Memorial Hermann Southeast, le visage couvert de masques, les mains levées en prière pour les trois patients hospitalisés dans les salles de soins intensifs 2, 11 et 22 – tous hispaniques, tous connectés à des ventilateurs.

Le moment a donné à Martinez l’impression qu’elle n’était pas seule, a-t-elle déclaré, et l’a aidée à réaliser à quel point le virus se propageait rapidement dans sa communauté.

« Presque tout le monde que je connais a eu un coronavirus ou a un membre de sa famille qui a été malade ou est à l’hôpital », a déclaré Martinez, qui au début de la semaine pourrait énumérer 45 amis, membres de la famille et connaissances hispaniques qui ont été malades avec le virus dans la région de Houston – dont quatre décédés.

Alors que le coronavirus déchire de manière disproportionnée les communautés latino-américaines du Texas, les données publiées cette semaine par les responsables de la santé de l’État révèlent qu’une proportion démesurée de ces résidents souffrent également des pires résultats. Les Texans hispaniques représentent environ 40% de la population de l’État, mais 48% des 5 952 décès confirmés par COVID-19 dans l’État, selon les données du Département des services de santé d’État.

Dans la région de Houston, où les hospitalisations liées au COVID-19 ont augmenté en juin avant de commencer à baisser ces derniers jours, les données publiées par le département de la santé du comté de Harris ont montré une part disproportionnée de ceux nécessitant des soins hospitaliers – jusqu’à 65% des patients nouvellement hospitalisés pendant certains semaines en juin – étaient hispaniques, malgré le fait qu’ils représentent 44% de la population.

Au Memorial Hermann Health System, l’une des plus grandes chaînes d’hôpitaux de la région de Houston, une analyse des visites aux urgences montre que beaucoup plus d’Hispaniques dans la vingtaine, la trentaine et la quarantaine se sont présentés dans ses hôpitaux avec le COVID-19 par rapport à d’autres ethnies, une indication que le virus se propage largement parmi les jeunes résidents hispaniques et qu’ils attendent peut-être d’être plus malades pour se faire soigner, ont déclaré des responsables.

Pendant ce temps, alors que le service d’incendie de Houston rapporte un nombre record de patients décédant brusquement à la maison cet été avant que les ambulanciers paramédicaux ne puissent même les atteindre, les données du médecin légiste du comté de Harris montrent que plus des deux tiers de ceux qui sont décédés à la maison des infections confirmées à coronavirus ont été hispanique.

Les raisons de ces disparités sont nombreuses, selon les experts. Les résidents hispaniques sont plus susceptibles d’occuper des emplois dans les services ou de vivre dans des ménages multigénérationnels qui rendent la distanciation sociale difficile. Ils sont moins susceptibles d’avoir une assurance maladie. Et ils sont plus susceptibles d’avoir des problèmes de santé, y compris le diabète et l’hypertension artérielle, ce qui les rend plus vulnérables aux maladies graves.

Ces facteurs sont plus prononcés au Texas, l’un des premiers États à rouvrir après les ordres initiaux d’arrêt du coronavirus, le gouverneur Greg Abbott exhortant les gens à reprendre le travail à partir de mai – y compris dans les restaurants, les bars et les hôtels – alors même que le nombre de Les cas de COVID-19 ont continué de croître.

Le Texas est également le plus grand État du pays qui a refusé d’étendre l’assurance maladie pour les résidents à faible revenu en vertu de la loi sur les soins abordables, et il abrite une population latino en croissance rapide. Près d’un tiers des adultes de moins de 65 ans au Texas n’ont pas d’assurance maladie, le pire taux de non-assurance du pays, et plus de 60% de ceux qui n’ont pas d’assurance maladie dans l’État sont hispaniques.

Le Dr Esmaeil Porsa, président et chef de la direction de Harris Health System, supervise les deux hôpitaux publics du filet de sécurité de Houston. Il a déclaré que le COVID-19 amplifiait les inégalités existantes d’une « infrastructure de soins de santé défectueuse de par sa conception ». Dans les hôpitaux de Porsa, où la majorité des patients n’ont pas d’assurance maladie, le personnel médical est à court d’espace de soins intensifs et de médicaments clés nécessaires pour traiter le COVID-19, laissant de nombreux patients s’attarder dans les lits des urgences pendant des jours avant d’être transférés vers des hôpitaux en dehors du ville.

À l’échelle nationale et dans certaines parties du Texas, le coronavirus a également rendu malade et tué de manière disproportionnée les résidents noirs, un autre groupe avec un accès inégal aux soins de santé.

« Et ce qui se passe vraiment aujourd’hui, c’est cette conception défectueuse qui se manifeste en termes de débordement de certains systèmes hospitaliers et de préjudice disproportionné à un segment de la population », a déclaré Porsa. « Ces problèmes prennent tous de l’ampleur après des décennies de non-attention à l’infrastructure des soins de santé. »

Un autre problème: les personnes qui n’ont pas d’assurance maladie attendent souvent trop longtemps pour obtenir des soins médicaux, ce qui entraîne de pires résultats, a déclaré le Dr Amelia Averyt, médecin de soins primaires à Legacy Community Health, un centre financé par le gouvernement fédéral dont les patients sont à environ 60% hispaniques.

Pour ceux qui n’ont pas de statut juridique, a déclaré Averyt, il y a aussi le souci de pouvoir rester dans le pays et de savoir comment payer les factures médicales sans assurance maladie.

«Je pense que la peur les garde plus que tout à la maison», a-t-elle déclaré.

Le bilan disproportionné de la pandémie peut être vu dans des dizaines de messages désespérés sur GoFundMe par des familles latino-américaines de la région de Houston, chacune demandant de l’aide pour payer les factures médicales COVID-19 ou les frais funéraires. Plusieurs ont déclaré que leurs proches n’avaient pas d’assurance maladie; d’autres ont déclaré que le virus avait hospitalisé plusieurs membres de la même famille, ne laissant personne en assez bonne santé pour gagner de l’argent pour le loyer.

Les amis de Leonor Quiroz ont organisé une collecte de fonds pour elle après qu’elle et son mari de près de 10 ans aient été hospitalisés pour COVID-19 en mai. Leonor, 47 ans, pense que son mari, Valentin, 52 ans, a ramené le virus à la maison depuis un chantier de construction. Il ne pouvait pas se permettre de s’absenter du travail.

Elle a été hospitalisée en premier; Valentin, qui a continué à travailler alors même que ses symptômes empiraient, l’a suivie à HCA Houston Healthcare Tomball quelques jours plus tard. Elle s’est améliorée et a été libérée; il a empiré et a été connecté à un ventilateur.

Chaque jour, Leonor appelait et chantait Valentin l’une de leurs chansons préférées en espagnol, « A Puro Dolor » – « Sheer Pain » – tandis qu’une infirmière tenait le téléphone à son oreille.

«Rends-moi mes fantasmes… Le courage dont j’ai besoin pour vivre… L’air que je respire.

Le mari de Leonor Quiroz, Valentin Quiroz, est décédé du COVID-19 en mai. Gracieuseté de Leonor Quiroz

Valentin est décédé le 23 mai, laissant Leonor avec plus de 25 000 $ en frais médicaux et funéraires.

« Beaucoup de mes amis et de ma famille hispaniques pensaient que le coronavirus était un complot jusqu’à ce que je perde réellement mon mari », a déclaré Leonor. « Maintenant, ils se rendent compte que ce n’est pas … après que ça m’a coûté tout. »

La juge du comté de Harris, Lina Hidalgo, la plus haute représentante élue du comté qui comprend Houston, a convoqué une conférence de presse ce mois-ci après que les données du comté ont commencé à montrer une augmentation des cas de COVID-19 parmi les résidents hispaniques. Elle a appelé les données «un appel au réveil», et pas seulement pour les communautés déjà sous le choc.

« Nous devons nous soucier de ce qui arrive à nos résidents les plus vulnérables en ce moment et pas seulement parce que c’est la bonne chose à faire », a déclaré Hidalgo, la première Latina élue à son poste. «Nous sommes tous interconnectés.… Si certains d’entre nous sont plus malades que le reste d’entre nous en ce moment, devinez quoi? Tôt ou tard, cela nous rattrapera tous.

« Il ne peut pas reprendre son souffle » Cristobal Onofre tient une photo de son père, Benito, décédé en juillet du COVID-19. Le virus a affecté de manière disproportionnée les familles hispaniques à Houston. Pu Ying Huang pour Texas Tribune

Cristobal Onofre, 22 ans, a une photo encadrée de son père dans son salon, prise le 44e anniversaire de Benito en février. Il montre Benito Onofre dans son appartement du nord-ouest de Houston, souriant avec un glaçage de gâteau sur ses lèvres, debout devant une bannière « Happy Birthday » et des ballons colorés.

Il était en bonne santé, a déclaré son fils.

Cinq mois plus tard, le 3 juillet, Benito a été retrouvé mort dans son appartement après avoir souffert d’un cas non traité de COVID-19. Il faisait partie d’une vague de personnes décédées chez eux à Houston cet été alors que les infections à coronavirus augmentaient.

Benito s’était donné beaucoup de mal pour se protéger du virus, a déclaré son fils Cristobal. Il portait un masque au restaurant où il travaillait comme lave-vaisselle et des gants pour faire ses courses. Si Benito voyait trop de monde dans un magasin, il ferait demi-tour. Mais il ne pouvait pas faire grand-chose.

À la fin du mois de juin, il a commencé à se sentir malade, avec une gorge douloureuse qui le tenait éveillé la nuit. Après quelques jours, il a décidé de se faire tester pour COVID-19 au consulat du Mexique à Houston. Mais les résultats des tests prendraient des jours. Dans l’intervalle, Benito a continué à le traiter comme un rhume, buvant du thé chaud et prenant du sirop contre la toux.

À la fin de la semaine, ses symptômes se sont aggravés. « Mon oncle a appelé et a dit: » Votre père ne va pas très bien. Il ne peut pas reprendre son souffle «  », a déclaré Cristobal en espagnol.

Sa famille a appelé une ambulance mais a déclaré que Benito avait refusé d’entrer à son arrivée. Cristobal a appris que son père, qui doutait encore d’avoir le COVID-19, avait peur d’attraper le virus à l’hôpital. Il y avait aussi la question de savoir comment il paierait les soins hospitaliers. Comme près de la moitié des Hispaniques du comté de Harris, Benito n’avait pas d’assurance maladie.

Plus tard dans la nuit, après le départ de l’ambulance, l’oncle de Cristobal, qui vivait avec Benito, l’a trouvé étendu sur le sol de la salle de bain. Les ambulanciers paramédicaux l’ont déclaré mort et le médecin légiste a déterminé plus tard que le COVID-19 en était la cause, citant l’hypertension artérielle et l’obésité comme facteurs contributifs.

Les données du service d’incendie de Houston montrent une augmentation de 45% entre février et juin du nombre d’appels d’arrêt cardiaque qui se sont terminés par des ambulanciers déclarant des personnes décédées à leur arrivée sur les lieux. En mars, le ministère a enregistré environ 250 appels morts à l’arrivée, la plupart de tous les mois au cours des deux dernières années jusqu’à ce point. En juin, le nombre est passé à près de 300. Et pendant les 23 premiers jours de juillet, les données les plus récentes disponibles, le département avait déjà dépassé ce nombre, un nouveau record, ont déclaré les pompiers.

Parmi le petit sous-ensemble de ces décès à domicile testés plus tard et confirmés comme étant le résultat du COVID-19, une écrasante majorité de personnes étaient hispaniques, selon les données de l’Institut des sciences judiciaires du comté de Harris. Au cours des deux premières semaines de juillet, le médecin légiste a attribué les décès à domicile de 22 personnes dans le comté de Harris au coronavirus – dépassant déjà le nombre total pour le mois de juin. Seize des morts, 73%, étaient hispaniques.

Benito a laissé une femme et quatre enfants dans son Mexique natal. Il ne les avait pas vus depuis 13 ans et parlait récemment de rentrer définitivement, de plus en plus anxieux d’être ici sans statut légal.

À Houston, il n’y avait que père et fils. Ils avaient l’habitude de jouer au football ensemble et de prendre une bouchée dans leur restaurant mexicain préféré tous les vendredis. Papa typique, Benito gronderait Cristobal pour ne pas avoir appelé sa mère ou pour avoir changé de voie sans faire de signal.

« C’était mon père mais aussi mon ami », a déclaré Cristobal.

«Si vous êtes malade, allez à l’hôpital», est son message aux autres. « Nous ne savons pas si cela peut être un rhume ou un coronavirus. Cette maladie n’a rien à jouer avec. »

‘Ne pas abandonner sur lui’

À partir de juin, le Dr Jamie McCarthy, vice-président exécutif du Memorial Hermann Health System et médecin des urgences, entendait des anecdotes de collègues suggérant que le coronavirus frappait plus fort les Hispaniques que d’autres groupes de la région de Houston.

Cette semaine, le système hospitalier a effectué une analyse des visites aux urgences qui a confirmé ces observations. Plus de 37% des près de 9000 patients qui ont été testés positifs pour le virus dans les hôpitaux Memorial Hermann se sont identifiés comme hispaniques, une plus grande part que le mélange de patients typique du système hospitalier, a déclaré McCarthy. 4.000 autres patients testés positifs pour le virus ont refusé de partager leur appartenance ethnique avec l’hôpital, mais un nombre important d’entre eux provenaient de codes postaux majoritairement hispaniques.

Bien que les patients hispaniques du système COVID-19 aient été plus jeunes – plus dans la vingtaine, la trentaine et la quarantaine que les autres groupes d’âge – McCarthy a déclaré qu’un pourcentage similaire d’entre eux, environ 4%, finissait par devoir être admis dans une unité de soins intensifs par rapport aux patients de d’autres ethnies, qui ont tendance à être plus âgées. Une partie de la raison, a déclaré McCarthy, est que les conditions de santé sous-jacentes, selon les experts, peuvent conduire à de mauvais résultats, même pour les jeunes en bonne santé.

« La plupart des personnes qui ont 40 ans et qui ont un peu de diabète ou un peu d’hypertension ou peut-être qui portent un peu de poids supplémentaire ne se sentent pas à risque accru pour cela », a déclaré McCarthy. « Mais c’est certainement ce que nous voyons. Les gens qui pensent être en bonne santé parce que leurs maladies chroniques sont bien gérées sont toujours de plus en plus à risque et nécessitent une hospitalisation. »

Un manque de couverture sanitaire, des barrières linguistiques et de mauvaises expériences passées peuvent conduire de nombreux résidents hispaniques à éviter les salles d’urgence jusqu’à ce qu’il soit trop tard, a déclaré McCarthy.

« Je suis sûr qu’il y a beaucoup de gens qui ont l’histoire de: » Mon être cher est allé à l’hôpital et je ne leur ai plus jamais parlé, et ils sont morts « , a déclaré McCarthy. « Et c’est juste effrayant. Et donc si vous ne parlez pas anglais, issu d’un milieu socio-économique limité, allez-vous appeler le 911 lorsque les autres personnes qui l’ont fait ne sont jamais rentrées à la maison? »

Après avoir remarqué les tendances, Memorial Hermann a lancé des initiatives d’éducation en espagnol ciblant les communautés majoritairement latino-américaines, y compris des panneaux d’affichage et des segments télévisés, exhortant les résidents à s’éloigner socialement et à consulter un médecin lorsqu’ils commencent à se sentir malades.

Quelques semaines avant de tenir la veillée de prière dans le parking à l’extérieur de l’hôpital Memorial Hermann Southeast, Valery Martinez a reçu un appel pénible de sa tante. Son cousin, Arturo « Tudy » Valles Jr., 41 ans, était malade depuis des jours avant que sa mère ne le remarque en train de chercher de l’air au milieu de la nuit du 26 juin et a finalement appelé le 911. L’ambulance l’a emmené de son domicile à Pasadena, une ville majoritairement hispanique au sud-est de Houston, à l’hôpital, où il fut bientôt connecté à un ventilateur.

Arturo Valles avec sa fille. Gracieuseté de Valery Martinez

Dans les jours qui ont précédé son hospitalisation, lorsqu’il a remarqué pour la première fois la douleur dans sa gorge, Valles a fait quatre tentatives pour se faire tester pour le COVID-19 sur un site de test gratuit près de chez lui. Mais chaque jour, a déclaré sa famille, la clinique manquait de tests avant qu’il n’atteigne le front de la file.

La mère de Valles, Nilda De La Peña, a été testée positive peu de temps après avoir appelé les ambulanciers pour son fils. Puis une semaine plus tard, Martinez a également attrapé le virus, la forçant à quitter son domicile pour éviter d’infecter sa grand-mère âgée.

« Fondamentalement, tout le monde que je connais a été touché et les gens meurent », a déclaré Martinez, qui pourrait alors compter quatre personnes dans sa vie qui sont mortes du COVID-19.

Père célibataire qui vivait avec sa mère et sa fille de 13 ans, Valles a travaillé dans une usine de produits chimiques jusqu’à ce que son diabète s’aggrave il y a plusieurs années, l’obligeant à se faire amputer une jambe. Bien qu’il n’ait que 41 ans, ses problèmes de santé sous-jacents l’exposent à un risque plus élevé une fois qu’il est tombé malade du coronavirus.

Valery Martinez, à gauche, et sa famille organisent une collecte de fonds pour les frais médicaux de COVID-19 de son cousin Arturo Valles. Brandon Thibodeaux pour The Texas Tribune / ProPublica / NBC News

La semaine dernière, après que Valles ait passé trois semaines sur un ventilateur, les médecins du Memorial Hermann ont averti qu’il ne survivrait peut-être pas une autre nuit, ce qui a incité Martinez à organiser un chat vidéo. Dix-huit des proches de Valles se sont relayés pour lui dire à quel point ils l’aimaient.

« Nous ne l’abandonnons pas », a déclaré Martinez jeudi dernier, deux jours après l’appel vidéo. « Dieu a le dernier mot, pas les médecins ou les infirmières. »

Sa famille a organisé une collecte de fonds samedi, vendant des assiettes Tex-Mex dans le parking d’un restaurant de Pasadena pour aider à payer les factures médicales croissantes de Valles. Une semaine après l’avertissement des médecins, Valles était toujours en vie, donnant à Martinez et à sa famille l’espoir qu’il pourrait s’en sortir.

Mais mardi, l’hôpital a appelé avec une mise à jour dévastatrice. Le nombre de personnes dans la vie de Martinez qui avaient été tuées par le coronavirus était passé à cinq.

Correction: le 30 juillet, l’État a déclaré qu’une «erreur d’automatisation» avait entraîné l’ajout incorrect d’environ 225 décès au décompte global des décès; un contrôle de qualité ultérieur par des épidémiologistes du Département des services de santé d’État a révélé que le COVID-19 n’était pas la cause directe du décès dans ces cas. Nous avons mis à jour les chiffres cumulatifs du 27 au 29 juillet pour tenir compte de cette erreur.

Cet article a été fourni par Le Texas Tribune.

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