Assurance vie simulation – L’opéra a disparu; tout comme les emplois de rêve au Met Orchestra, Life & Culture


New York

HUGO Valverde ne pensait pas qu’il réussirait quand il a auditionné pour l’orchestre du Metropolitan Opera, la plus grande organisation des arts du spectacle d’Amérique et sa compagnie d’opéra la plus prestigieuse.

Il était ambitieux: un joueur de cor français d’une ville de 2 000 habitants au Costa Rica qui avait obtenu une bourse qui l’a amené aux États-Unis. Mais il n’avait que 22 ans.

L’audition était une opportunité majeure, cependant, il a donc essayé. Et, à sa grande surprise, il a été embauché.

« Je ne m’attendais pas à ce que cela se produise si tôt », se souvient Valverde, maintenant âgé de 25 ans, dans une interview. Tout droit sorti des études supérieures, il s’est retrouvé dans la fosse de la flûte enchantée de Mozart. Être membre à temps plein du Met Orchestra est épuisant: les opéras s’étendent tard dans la soirée et les joueurs doivent souvent revenir le matin pour les répétitions. Pendant leur temps libre, ils pratiquent; certains enseignent également. Mais c’est un travail de rêve, avec un large éventail de salaires qui s’élève en moyenne à 190 891 $ US et le soupir de soulagement qui accompagne la durée du mandat.

« L’orchestre du Met Opera n’est qu’une légende », a déclaré Evan Epifanio, le basson principal de 31 ans.

En mars, cependant, alors que la pandémie de coronavirus a forcé la fermeture des institutions des arts du spectacle du monde entier, la joie et la sécurité du Met ont disparu. La société a initialement annoncé des annulations au cours de ce mois; puis, le reste de la saison printanière. Maintenant, il ne reviendra pas avant le Nouvel An au plus tôt. Le virus a tué deux artistes, l’altiste Vincent J Lionti et le chef d’orchestre adjoint Joel Revzen.

Et l’orchestre – avec le chœur, les techniciens de scène et certains membres du personnel administratif, environ 1 000 au total – a été mis en congé, sans salaire depuis la fin du mois de mars.

Le Met a continué d’offrir des bienfaits pour la santé. Mais, sans leur revenu typique, les musiciens n’ont pas été en mesure de subvenir à leurs besoins grâce à leur salaire. Si les représentations reprennent effectivement le 31 décembre, cela les maintiendra toujours au chômage jusqu’à ce que les répétitions commencent début décembre.

« Vous pensez à vous-même: je l’ai fait », a déclaré Benjamin Bowman, 40 ans, co-violon solo du Met depuis 2017. « Mais ce qui semblait autrefois le travail le plus sûr est tout sauf ».

Pour Valverde, travailler pour le Met signifiait qu’il pouvait se permettre de vivre seul à distance de marche du Lincoln Center, tout en envoyant de l’argent chaque mois à sa famille au Costa Rica. À la fin des représentations, le 12 mars, il savait qu’il serait impossible de vivre indéfiniment de ses économies et de continuer à aider ses parents. Il a donc négocié une résiliation anticipée du bail et a transféré ses biens dans une unité de stockage. Il a acheté un billet d’avion, et après deux tentatives infructueuses alors que des vols étaient annulés partout, il a quitté New York pour le Costa Rica le 22 mars.

Prestations de chômage, régimes de retraite

La plupart de ses collègues sont sur le chômage qui, jusqu’en juillet, comprend une prime de 600 $ par semaine dans le cadre du programme de secours contre la pandémie du Congrès. Certains musiciens envisagent de prendre leur retraite; les joueurs disent qu’ils s’attendent à ce qu’au moins 15% des sièges de l’orchestre soient vacants d’ici la fin de l’année.

Billy Hunter, 45 ans, trompette principale du Met, est mariée à un pianiste avec quatre enfants; ses 16 ans dans l’entreprise ont permis à sa famille de vivre confortablement, dans un quartier avec de bonnes écoles. « Cette pandémie », a-t-il dit, « m’a appris: il faut toujours faire un plan B et C et D. »

Epifanio, le bassoniste, est également marié à un musicien: un hautboïste indépendant, John Upton, qui avait été mis en tournée avec le New York Philharmonic ce printemps avant que ces performances ne soient également annulées. En mars, ils ont emballé leurs instruments et leur chat dans une voiture de location et se sont rendus toute la nuit au condo vacant des parents d’Epifanio à Naples, en Floride.

La baisse du coût de la vie là-bas a rendu les intempéries plus permissibles. Le bail de leur appartement de l’Upper West Side venant à expiration, ils envisagent de déménager au Wisconsin et de vivre avec les parents d’Epifanio – sans le soutien desquels, a-t-il dit, sa situation serait inimaginablement plus difficile. Il ne savait pas quand lui et son mari retourneraient en ville. « Nous ne pouvons pas revenir sans avoir un emploi », a déclaré Epifanio.

John Romero, un homme de 28 ans qui a récemment obtenu le poste de trombone principal, envisage également de déménager. Lui et sa femme, qui s’entraîne pour devenir chanteuse d’opéra, sont tous deux du Texas et pourraient y retourner pour se rapprocher de leurs amis et de leur famille.

J’adore vivre à New York et j’adore l’appartement dans lequel nous nous trouvons « , a-t-il dit. » Mais c’est définitivement quelque chose à considérer si les finances ne fonctionnent pas. Nous devons essentiellement décider d’ici le début du mois d’août. « 

D’autres délais se profilent. Stephanie Mortimore, 48 ans, piccolo principal du Met et membre de l’orchestre depuis 2000, a suspendu ses polices d’assurance habitation et vie en mars. Elle a également reporté l’hypothèque sur son appartement jusqu’au 1er juillet, mais devrait toujours effectuer un paiement forfaitaire le mois prochain.

Elle a pu réduire ses coûts en emménageant avec son mari, un basson indépendant et son fils dans la maison de son beau-frère en Caroline du Sud. Elle a commencé à faire du bénévolat pour l’entreprise de ses parents, une entreprise qui crée des plates-formes pour l’apprentissage par projet et à distance, pensant que ce serait pratique.

« Je ne me suis entraînée pour aucune autre carrière », a-t-elle déclaré. « Je pensais que j’avais un emploi dans l’orchestre le plus stable du monde. »

Être embauché par le Met a été transformateur pour Bowman, le co-violon solo. Il y a quelques années, lui et sa femme, la publiciste de musique classique Elizabeth Bowman, vivaient dans un petit appartement à Washington Heights avec leur fille. Un deuxième enfant était en route et cherchait à acheter une maison.

« Le Met est arrivé comme un rouleau compresseur à toutes les hésitations et à toutes les inquiétudes et inquiétudes », a déclaré Bowman. Ils ont trouvé une maison à Glen Ridge, dans le New Jersey, et il a pu investir dans un arc coûteux. Mais comme lui et sa femme ont été obligés de repenser radicalement leur budget, il est devenu de plus en plus difficile de justifier de le payer.

« Quand est-ce que cela devient intenable pour moi? » il a dit. « Je n’en ai aucune idée. Je ne peux donc pas planifier en conséquence. »

Le Met n’est pas dans une position meilleure ou plus sûre. Son directeur général, Peter Gelb, a décrit la pandémie comme la pire crise de l’histoire de l’entreprise, avec une perte de revenus prévue de 100 millions de dollars US d’ici la fin de l’année.

Grand budget annuel et masse salariale

Le Met dispose à la fois d’un budget annuel immense, de plus de 300 millions de dollars américains, et d’une masse salariale, ce qui le rend inéligible au programme fédéral de protection des chèques de paie qui a aidé de plus petites institutions – comme de nombreux orchestres – à maintenir des salaires au moins partiels pour leurs artistes.

Gelb a déclaré que le Met faisait pression sur le Congrès pour étendre le programme afin que l’entreprise puisse se qualifier. Si cela ne se produit pas, a-t-il ajouté, « les résultats continueront d’être dévastateurs ».

L’orchestre prend des mesures pour fonctionner plus indépendamment du Met jusqu’au retour des performances live. Le groupe s’est enregistré en tant qu’organisation 501 (c) (3) en 2015, et en profite pour fonctionner en tant qu’association à but non lucratif, avec un site Web repensé, une collecte de fonds pour les musiciens, des initiatives éducatives et des partenariats – dont un avec la Renaissance School pour les arts à East Harlem.

Demian Austin, un trombone principal et l’un des musiciens à la tête de l’œuvre à but non lucratif de l’orchestre, a déclaré que bien que la programmation en soit encore à ses débuts, il est possible que les performances en direct aient lieu à l’extérieur.

« Tout le monde veut voir comment nous pouvons retourner dans le monde », a-t-il déclaré.

Bien sûr, tous les joueurs ne seront pas à New York et disponibles pour ces concerts s’ils se produisent.

Valverde, qui a passé 14 jours à s’isoler au Costa Rica avant de tester le coronavirus et de retrouver correctement sa famille, ne reviendra pas avant que le Met ne le fasse aussi. Ce fut une période d’émotions mitigées pour lui; il passe beaucoup de temps avec ses parents et ses deux sœurs et apprend de nouvelles musiques. Mais il est inquiet pour l’avenir et pour ses collègues.

« L’opéra me manque », a-t-il déclaré. « Tous les jours. » NEW YORK TIMES



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