Simulation Assurance obsèques – Ce que nous pouvons apprendre de la crise du sida dans la course à un vaccin COVID-19


Les États-Unis ont une initiative de plusieurs milliards de dollars en cours pour développer un vaccin COVID-19 et les 300 millions de doses qui l’accompagnent, avant la fin de 2020. L’initiative s’appelle «Opération Warp Speed» et elle fait de gros paris sous forme d’investissements.

Jusqu’à présent, il a identifié, en tant que finalistes, cinq sociétés qui développent des vaccins, dont quatre sociétés basées aux États-Unis et une alliance entre l’Université d’Oxford et AstraZeneca, une société pharmaceutique basée au Royaume-Uni.

Dans le meilleur des cas, les scientifiques suggèrent qu’un vaccin pourrait être disponible dans 12 à 18 mois. La course aux vaccins à enjeux élevés est en cours, mais avec une tournure bien trop familière: qui y aura accès?

Un scientifique travaillant pour le gouvernement américain a déclaré que les vaccins développés avec le soutien de l’opération Warp Speed ​​seront destinés aux citoyens américains. Mais Oxford / AstraZeneca s’est engagé très tôt à « fournir un vaccin large et équitable dans le monde entier, sans but lucratif » – même s’ils ont déjà promis leurs premiers vaccins au Royaume-Uni et aux États-Unis, le plus offrant.

Les vainqueurs de la course aux vaccins pourraient mettre fin à la pandémie en vaccinant les plus vulnérables du monde, puis tous les autres. Ou ils pourraient faire ce que font les fabricants de médicaments: vendre aux pays les plus offrants, ce qui limitera la distribution à ceux qui ont une assurance pour en payer le prix. Ce n’est pas un moyen de mettre fin à une pandémie.

La course aux vaccins à enjeux élevés est en cours, mais avec une tournure bien trop familière: qui y aura accès?

Il y a beaucoup à apprendre ici de la crise du sida. J’ai été testé positif au VIH en 1985. Peu de temps après, j’ai rejoint ACT UP Boston. Dans les années 80 et 90, alors que l’industrie pharmaceutique ne développait pas de médicaments pour traiter le SIDA et que le gouvernement refusait de nous laisser diffuser des informations explicites sur les rapports sexuels protégés, a démontré ACT UP.

ACT UP a obligé le gouvernement et l’industrie pharmaceutique à changer radicalement la façon dont ils ont mené la recherche sur les médicaments. Le 14 septembre 1989, AGISSEZ a repris la Bourse de New York pour protester contre le prix de Burroughs-Wellcome du premier médicament contre le SIDA AZT – le médicament le plus cher de tous les temps. Les militants d’ACT UP ont fait exploser des cornes de brume pour noyer la cloche d’ouverture. En quelques semaines, et après une honte médiatique intense, Burroughs-Wellcome a réduit le prix de l’AZT.

Le dramaturge américain et militant des droits des homosexuels Larry Kramer pose pour un portrait à la porte ouverte de son appartement en avril 1993 à New York, New York. (Catherine McGann / Getty Images)
Le dramaturge américain et militant des droits des homosexuels Larry Kramer pose pour un portrait à la porte ouverte de son appartement en avril 1993 à New York, New York. (Catherine McGann / Getty Images)

Larry Kramer, le fondateur d’ACT UP, est décédé le 27 mai. Alors que nous rendons hommage à sa vie, nous pouvons également célébrer comment son militantisme à la bouche forte a été le fer de lance du succès d’ACT UP.

Larry a dit: «Si nous ne nous battons pas pour notre vie, nous mourrons» – et nous nous sommes battus.

J’ai grandi dans l’Église catholique. À ACT UP die-ins, où nous protestions contre l’opposition de l’Église aux messages sexuels à moindre risque, je pourrais faire semblant de mourir – comme beaucoup de mes amis étaient du SIDA. Je me suis allongé sur le dos aux côtés des vivants, heureux de bloquer la circulation aux heures de pointe ou de paroissiens en détresse qui partaient en masse. Nous ne serions pas ignorés.

Larry se souciait profondément de COVID-19. Dans l’une de ses dernières interviews, Larry a déclaré au New York Times que COVID-19 avait appelé à son propre Larry Kramer, mais malheureusement, ce ne serait pas lui. Nous pouvons honorer le courage moral de Larry en luttant pour un accès équitable au vaccin aux États-Unis et dans le monde.

Nous pouvons honorer le courage moral de Larry en luttant pour un accès équitable au vaccin aux États-Unis et dans le monde.

Les questions séculaires qui ont déterminé la riposte précoce au sida reçoivent aujourd’hui une réponse tragique à propos de COVID-19: dont la vie compte, qui doit être sauvé et qui peut être dépensé?

Fin février, le secrétaire à la Santé et aux Services sociaux, Alex Azar, a déclaré à un comité du Congrès que «la priorité est d’obtenir des vaccins et des produits thérapeutiques. Le contrôle des prix ne nous y mènera pas. « 

Et le 9 juin, le Dr Anthony Fauci a renforcé cette opinion selon laquelle le contrôle des prix «ne serait probablement pas utile». À son avis, ils ne feraient qu’effrayer les fabricants de vaccins. Mais j’en doute. Nous sommes l’un des seuls pays à ne pas négocier avec les sociétés pharmaceutiques sur les prix des médicaments et des vaccins – nous tolérons ce que les autres pays ne veulent pas.

Globalement, la situation semble encore plus sombre. Si la Chine ou les États-Unis deviennent les premiers à développer des vaccins, de fortes tendances nationalistes dans les deux pays peuvent signifier qu’un accès mondial au vaccin pourrait être improbable. Un partenariat entre les deux pays semble également peu probable.

Une pandémie mondiale nécessite une réponse mondiale, non? Des groupes tels que l’OMS, la Commission européenne, la Coalition for Epidemic Preparedness Innovation, l’Alliance mondiale pour les vaccins et la vaccination et la Fondation Gates soutiennent les efforts pour financer, développer et distribuer des vaccins dans le monde. Mais l’administration américaine actuelle n’est pas intéressée.

Margot Bloch de Takoma Park, Md., Se dresse dans le parc Lafayette près de la Maison Blanche alors qu'elle proteste contre la gestion par le président Donald Trump de la pandémie de COVID-19 le mercredi 20 mai 2020 à Washington. Elle est entourée de
Margot Bloch de Takoma Park, Md., Se dresse dans le parc Lafayette près de la Maison Blanche alors qu’elle proteste contre la gestion par le président Donald Trump de la pandémie de COVID-19 le mercredi 20 mai 2020 à Washington. Elle est entourée de « sacs mortuaires » représentant ceux qui sont morts. (Evan Vucci / AP)

Avram Finkelstein, artiste et autre fondateur d’ACT UP, m’a récemment dit: « Si nous ne nous engageons pas dans l’activisme pour lutter pour l’accès national et mondial aux médicaments et vaccins COVID-19, nous participons tacitement à la mort et à la souffrance de ceux qui tombent malades. « 

Au final, cette vérité – que si je ne participe pas au combat, je serai responsable de la dévastation de COVID-19 – reste ma leçon la plus importante de Larry Kramer et ACT UP.

Les protestations en cours à l’échelle nationale à la suite du meurtre de George Floyd par un officier de police de Minneapolis démontrent que l’action directe, comme l’a fait ACT UP, est toujours possible. Le 20 mai, des militants représentant le Center for Popular Democracy, Indivisible, la National Domestic Workers Alliance et MoveOn ont organisé un faux cortège funèbre de plus de 200 voitures et placé des sacs mortuaires, étiquetés «Trump Lies People Die», devant la Maison Blanche.

Si nos élus n’assurent pas un accès moral équitable aux vaccins nationaux et mondiaux, nous devons l’exiger.

Une campagne de lutte pour l’accès mondial et un vaccin gratuit, Free the Vaccine, représente 29 pays et deux organisations, les universités alliées pour les médicaments essentiels et le Center for Artistic Activism. Un autre est la baisse des prix des médicaments maintenant, une coalition américaine de près de 60 organisations de justice sociale.

Mon plus grand espoir est que lorsque les vaccins arriveront, ils seront d’abord disponibles pour les personnes les plus à risque. Aux États-Unis, ce sont les personnes âgées, les sous-assurés, les incarcérés, les sans-abri, la classe ouvrière, les détenus d’immigration, les minorités raciales et ceux qui ont des conditions médicales à haut risque.

Si nos élus n’assurent pas un accès moral équitable aux vaccins nationaux et mondiaux, nous devons l’exiger.

Laissez les mots de Larry Kramer être notre guide: «Possédez la grandeur de qui vous êtes, et vous pouvez et allez changer le monde.»

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