Simulation Assurance obsèques – Comment les agriculteurs souffrants peuvent déterminer le sort de Trump


Parce que la topographie de la zone sans dérive a rendu les grandes exploitations agricoles moins tenables, la région a jusqu’à récemment résisté à bon nombre de ces tendances. Il possède l’une des plus fortes concentrations de fermes biologiques du pays, une culture durable de coopératives locales établie par des immigrants scandinaves et une tradition de populisme économique. L’inclinaison partisane de la zone Driftless est une raison majeure pour laquelle le Wisconsin, avant Trump, n’avait pas voté pour un républicain à la présidence depuis 1984. En 2008, Obama a remporté le Wisconsin par quatorze points et a emporté tous les vingt-deux comtés de la zone Driftless.

Depuis le krach financier de 2008, cependant, le déclin économique de la région s’est accéléré, entraînant des changements politiques susceptibles de déterminer le prochain président. En 2010, Scott Walker, un républicain, a remporté son premier mandat de gouverneur, capturant presque toute la région sans dérive. Avant son investiture, il a commencé à susciter – et à attiser – le ressentiment. «Nous ne pouvons plus vivre dans une société où les employés du secteur public sont les nantis et les contribuables qui paient les factures sont les démunis», a-t-il déclaré. Puis, en février 2011, il a annoncé une loi qui annulait les droits de négociation collective des fonctionnaires et réduisait leurs prestations d’assurance maladie et de retraite. La loi, connue sous le nom d’Acte 10, a conduit à des protestations au Capitole de l’État qui a parfois attiré cent mille personnes.

Katherine Cramer, politologue à l’Université du Wisconsin-Madison, a passé huit ans à interviewer des habitants des régions rurales du Wisconsin pour son livre «The Politics of Resentment», publié des mois avant l’élection de Trump. «J’ai entendu tellement de plaintes à propos des enseignants», m’a-t-elle dit. «Comment se fait-il qu’ils puissent quitter leur travail? Les gens qui travaillent vraiment dur n’ont pas le temps de sortir et de protester. »L’acte 10 a déclenché une pétition de rappel, qui a recueilli plus d’un million de signatures, mais Walker a remporté l’élection de rappel, balayant presque la zone sans dérive. Il a été réélu deux ans plus tard, avec un fort soutien de la région. En 2012, Walker a annoncé un plan pour augmenter la production laitière du Wisconsin à trente milliards de livres par an d’ici 2020. L’objectif a été atteint quatre ans plus tôt, mais l’augmentation a contribué à un effondrement des prix et à la consolidation de la production laitière.

En plus de l’anxiété économique, un mois avant l’élection présidentielle de 2016, les Wisconsiniens ont appris que leurs taux d’Obamacare augmenteraient en moyenne de seize pour cent. Les habitants des zones rurales ont été particulièrement touchés, car ils sont moins susceptibles de bénéficier d’une assurance maladie financée par l’employeur. Trump a saisi le mécontentement sous-jacent, organisant cinq grands rassemblements dans le Wisconsin pendant la campagne, l’un d’entre eux à Eau Claire, qui borde la zone Driftless. Deux jours avant le jour du scrutin, il a organisé un rassemblement à Minneapolis, dont le marché télévisuel couvre une grande partie de l’ouest du Wisconsin.

Hillary Clinton a été la première candidate de l’un ou l’autre parti à ne pas faire campagne dans le Wisconsin depuis Richard Nixon en 1972. Mais la négligence de Clinton n’était pas le seul avantage dont jouissait Trump. En 2011, Walker avait signé l’une des cartes d’identité les plus strictes. lois dans le pays, qui a été bloquée par les tribunaux jusqu’à peu de temps avant les élections de 2016. Une enquête menée par des politologues de l’Université du Wisconsin-Madison a estimé que, parmi les habitants de deux des comtés les plus grands et les plus démocratiques de l’État qui avaient le droit de voter mais ne l’ont pas fait, 10% avaient été dissuadés par la loi. Trump a également profité de la croissance et de la portée des médias de droite. Des chercheurs de l’Université du Wisconsin-Madison ont découvert qu’en 2016, le Wisconsin était couvert de radios conservatrices, avec en moyenne près de deux cents heures par jour dans tout l’État. Dans le même temps, le reportage traditionnel est en train de mourir. En 2000, il y avait 21 journalistes à plein temps qui couvraient la politique de l’État. Aujourd’hui, il y en a cinq.

Trump a remporté presque tous les comtés de la zone Driftless, mais les mi-mandat de 2018 ont prouvé que le Wisconsin n’était pas encore un État à parti unique. Tony Evers, le surintendant des écoles de l’État, a battu Walker par vingt-neuf mille voix, et les démocrates ont remporté tous les bureaux de l’État. La victoire d’Evers a été tirée par un taux de participation élevé à Milwaukee et à Madison, mais aussi par de meilleurs résultats dans le Wisconsin rural, y compris dans la zone Driftless, où il a remporté près de la moitié des comtés. Evers, qui a grandi à Plymouth, une petite ville située à une heure au nord de Milwaukee et dont la devise est «la capitale mondiale du fromage», a fait campagne dans les campagnes. «Les habitants des régions rurales du Wisconsin se soucient autant que quiconque des écoles, des soins de santé et des bonnes routes», m’a dit Evers. «Le Wisconsin est la cheville ouvrière des deux parties. Si un candidat peut percer dans les régions rurales du Wisconsin, il gagnera certainement. »

La ferme familiale Statz se trouve à l’ouest des collines de Baraboo, un affleurement spectaculaire qui chevauche la frontière de la zone Driftless. En 1972, alors que Leon Statz avait douze ans, il s’y est installé avec ses parents et sept frères et sœurs après que leur ancienne ferme, sur le côté ouest de Madison, ait été engloutie par un centre commercial. La nouvelle ferme était située sur deux cents acres, avec une ferme blanche et une grange à ranchers pour soixante vaches. Au lycée, Léon a fait son apprentissage chez un fermier sur la route. Après avoir obtenu son diplôme, il s’est inscrit au «cours abrégé» de l’Université du Wisconsin-Madison, un programme de formation agricole de quatre mois offert depuis 1886.

Au début des années quatre-vingt, Leon épousa Brenda Farber et ils eurent trois enfants. Après la naissance de l’enfant du milieu, Brenda a quitté son emploi à la chaîne de montage à Reedsburg, à proximité, afin de pouvoir élever les enfants et aider à la ferme. Bien qu’ils travaillaient constamment, ils avaient peu d’argent et Léon est tombé dans une dépression. Brenda se souvient de lui en disant: «Si j’échoue, je suis responsable de tout le monde, et tout le monde échoue.»

Malgré les difficultés économiques, Brenda se souvient de ces années comme d’une période joyeuse. «J’ai adoré élever mes enfants à la ferme, car vous pouvez être avec vos enfants », me dit-elle alors que nous nous asseyions à sa table de salle à manger. Brenda, âgée de cinquante-sept ans, a de longs cheveux blond beige, des lunettes et un doux sourire. «Nous avons installé des balançoires dans la grange pour qu’elles puissent être près de moi quand je traire», dit-elle. «Ils apprennent tellement – mes enfants ont vu naître des veaux. Quand mes garçons étaient petits, nous mettions des oreillers dans le tracteur, et ils dormaient dans le tracteur pendant que je labourais. Nous emballerions un déjeuner et mangerions sur le terrain. »

En 2000, les prix du lait sont tombés à un nouveau plus bas et Brenda, comme beaucoup de gens de la région, a trouvé un emploi chez le détaillant de vêtements Lands ’End, où elle préparait les commandes. Elle se réveille à quatre heures, traite les vaches, puis les traite à nouveau à son retour du travail. Léon traire, nourrir le bétail et exploiter les silos. Les enfants ont également aidé lorsqu’ils étaient assez grands. La plupart des voisins coulaient. «D’ici à Reedsburg, il y avait probablement trente petites fermes laitières comme la nôtre», m’a dit Brenda. «Il y en a deux qui fonctionnent toujours.»

Brenda Statz dans sa ferme, à l’ouest des collines de Baraboo.Photographie de Peyton Fulford pour The New Yorker

Après l’élection de Scott Walker, Leon se fait plus entendre sur la politique. « Il pensait que Walker appartenait à beaucoup d’argent », a déclaré Brenda. «Il devenait furieux de tout ce qu’ils coupaient pour un agriculteur. Lorsque Walker a présenté l’acte 10, Leon s’est joint aux manifestations au capitole de l’État. La loi a conduit à des réductions de salaire d’environ 10% des enseignants, rendant le recrutement plus difficile pour les zones rurales. Les coupes de Walker dans les aides d’État aux gouvernements locaux nuisent de manière disproportionnée aux communautés rurales, qui ont généralement des assiettes fiscales plus réduites. Dans le même temps, la politique agricole de Walker a favorisé les grandes exploitations: par exemple, une grande partie d’une réduction d’impôt pour les fabricants et les agriculteurs, votée en 2011, et qui a déjà coûté à l’État plus d’un milliard de dollars, est allée à des entreprises qui gagnent plus d’un million. dollars par an. Walker a également poussé une loi pour permettre aux sociétés étrangères d’acheter plus de terres agricoles dans le Wisconsin. (L’effort a échoué.)

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