Simulation Assurance obsèques – William Bartholomay, qui a acheté Milwaukee Braves et a déménagé son équipe à Atlanta, décède à 91 ans


Il est né au manoir, a fréquenté l’école de jour du comté de North Shore et a assisté à son premier match de baseball à l’âge de quatre ans avec un voisin du lac Léman qui venait d’être le propriétaire des Cubs Phil Wrigley.

Bartholomay a lancé une chaîne de magasins de jouets appelée Surprise Shop et Mme Stevens Candy Company, qui est devenue Candygram, avant de rejoindre le courtier d’assurance familial Bartholomay & Clarkson dans les années 1950.

En 1962, un an après être devenu actionnaire des White Sox, il a dirigé un groupe basé à Chicago qui a acheté les Milwaukee Braves pour 6,2 millions de dollars et, au milieu d’un litige, a transféré la franchise à Atlanta en 1966, amenant une équipe de ligues majeures au sud pour la première fois.

« Atlanta était en train de devenir la capitale du Nouveau Sud, et nous avons vraiment mis cela à l’épreuve », a déclaré Bartholomay au magazine Chicago en 2016. « Nous avions deux joueurs noirs dans l’équipe. Dr Martin Luther King Jr., maire d’Atlanta et l’homme d’affaires Ivan Allen et les rédacteurs sportifs de la ville nous ont tous dit qu’il était temps d’intégrer les équipes sportives et que leur ville était prête. « 

Sa famille a déclaré qu’il connaissait tous les commissaires de la Ligue majeure de baseball, à commencer par le premier, le juge Kenesaw Mountain Landis. En 1968, il a signé un contrat, star de la Negro League, Satchel Paige, alors âgé de 62 ans, lui permettant de bénéficier d’une pension. Les Braves ont été vendus à Ted Turner en 1976 et Bartholomay est resté un cadre.

« Il était l’un de ces gars que tout le monde aimait », a déclaré Andrew McKenna, l’homme d’affaires de Chicago et ancien propriétaire des Sox et dirigeant du baseball. «Si vous deviez inventer le président de quoi que ce soit, vous inventeriez Bill Bartholomay. Il avait la capacité de rassembler les gens.

Bartholomay a rejoint Near North en 1991, mettant ses relations politiques au service de nouvelles affaires après avoir travaillé chez deux autres courtiers d’assurance et en avoir lancé un troisième. En plus de présider le district du parc, il était membre de la Commission des bâtiments publics.

«J’ai servi sous quatre maires de Chicago dans ma vie publique», a déclaré Bartholomay au Chicago Tribune à l’époque, «et je ne serais pas engagé dans des affaires qui compromettraient cela.

Le PDG de Near North, Michael « Mickey » Segal, a été condamné en 2005 à 10 ans et un mois après avoir été reconnu coupable de fraude, de racket et de mauvaise gestion de plus de 30 millions de dollars en fonds fiduciaires de primes d’assurance. Segal a exprimé des remords mais a nié sa culpabilité. Il a été libéré en 2012.

L’entreprise a été dissoute en 2003. Hub Group a acheté les actifs de courtage et l’unité d’assurance de Mesirow Financial a acquis les comptes de Near North à Chicago et a embauché des employés locaux.

Bartholomay a rejoint Willis Group Holdings. Son président de l’époque l’a décrit comme «un homme d’une intégrité incontestable et d’un leadership direct». Il était consultant senior chez Willis au moment de sa mort.

Un service commémoratif est prévu.

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