Simulation Assurance santé – Au Minnesota, l’existence kafkaïenne de Haylee Rucker


Eveleth (États-Unis) (AFP)

Haylee Ann Rucker vit dans une ville rurale du Minnesota. Le jeune homme de 19 ans est né aux États-Unis de parents américains.

Mais légalement, elle n’a pas existé pendant 19 ans.

Pas de passeport, pas de permis de conduire, pas d’assurance. Rucker n’avait aucun des documents essentiels nécessaires pour mener une vie adulte régulière.

Pourquoi? Parce qu’elle n’avait pas de certificat de naissance. Et sans cela, elle ne pouvait pas obtenir de numéro de sécurité sociale, et tout est devenu plus compliqué à partir de là.

L’histoire est une histoire absurde de ping-pong administratif impliquant deux États américains, le gouvernement fédéral et un hôpital qui n’a pas enregistré ses documents dès le départ.

Mais aussi bizarre que cela puisse paraître, ce n’est pas inconnu aux États-Unis, un pays qui offre la nationalité à toute personne née sur le sol américain.

« Cela m’a vraiment frappé quand j’ai eu 16 ans et je n’ai pas pu obtenir une licence comme tout le monde », dit Rucker d’une voix douce et tremblante.

Lorsque l’AFP a rencontré Rucker à Eveleth – environ 3 700 habitants – à la mi-janvier, elle travaillait comme aide-soignante à domicile pour la femme alitée du maire de la ville.

Bien sûr, elle doit travailler sous la table.

Le maire Robert Vlaisavljevich appelle à plusieurs reprises la situation de Rucker « la chose la plus folle ».

Rucker était une bonne élève du secondaire et veut devenir infirmière, mais elle ne pouvait pas s’inscrire à des cours universitaires sans papiers d’identité.

La frustration dans sa voix monte: « Je veux dire, je ne peux rien faire. Je suis un peu coincé. »

– ‘Elle est à moi’ –

Tout a commencé un jeudi soir en décembre 2000 dans un hôpital à l’extérieur de Los Angeles.

April Booth, très enceinte, la mère de Rucker, est allée à l’hôpital convaincue qu’elle allait accoucher.

Mais les infirmières l’ont renvoyée et lui ont dit de revenir lorsque ses contractions seraient plus rapprochées.

Booth, cependant, n’a pas réussi. Elle a accouché à la maison avec l’aide du père de son bébé. Une ambulance est alors venue et l’a ramenée à l’hôpital.

Mais le père ne voulait signer aucun document, peut-être pour éviter de payer une pension alimentaire pour enfants.

Sans sa signature, il n’y a pas eu de témoin officiel de la naissance et l’hôpital n’a pas suivi les procédures habituelles de délivrance d’un certificat de naissance.

À l’époque, Booth ne s’inquiétait pas des formalités d’acte de naissance et le père de son bébé avait disparu de sa vie.

Mais des années plus tard, alors qu’elle était prête à produire une déclaration de revenus après son retour au travail, Booth a réalisé qu’elle ne pouvait pas réclamer Rucker comme personne à charge, car sa fille n’avait pas de numéro de sécurité sociale.

À cette époque, la famille vivait au Minnesota.

En 2009, Booth a demandé un numéro de sécurité sociale pour Rucker. Mais sa demande a été rejetée faute de certificat de naissance.

Les travailleurs sociaux ont aidé Booth à passer un test de paternité prouvant l’identité du père de Rucker. L’hôpital a certifié que Booth avait été admis en décembre 2000.

Il y avait une facture pour l’ambulance et les dossiers médicaux.

Booth étale tous les papiers sur une table basse chez elle. Elle a même une copie de l’un de ses examens échographiques.

« Au début, je pensais qu’ils pensaient peut-être que je l’avais volée, et je pouvais respecter cela », explique Booth, 56 ans.

« Mais je pense que j’ai assez de documentation pour prouver qu’elle est à moi. »

En 2018, grâce à un ami, Booth a finalement obtenu un avocat pour prendre l’affaire pro bono. Pendant des mois, il n’y a eu aucun progrès.

Booth a vu une certaine ironie de la situation. Elle travaille dans un centre d’appels qui a le Parti démocrate comme client et mène souvent des sondages sur la régularisation de ceux aux États-Unis sans papiers.

« Je n’ai pas traversé de frontière à l’arrière d’un camion. Je ne l’ai pas cachée comme clandestine », a expliqué Booth.

« Je l’avais aux États-Unis et je n’ai jamais quitté le pays. Je suis citoyenne américaine. Et je ne peux pas la faire légaliser. »

– Fin heureuse –

Comme Rucker n’est pas née au Minnesota, où elle vit actuellement, et ne vit pas en Californie, où elle est née, les deux États ont répété à plusieurs reprises de l’autre côté de l’affaire, a déclaré son avocat Bryan Lyndsay.

« Elle est en quelque sorte coincée entre deux juridictions et en raison de son statut dans les deux, aucune n’est trop prête à l’aider », a-t-il expliqué.

Le cas de Rucker n’est pas sans précédent. En 2014, Alecia Pennington – qui était scolarisée à domicile – a lancé un appel viral sur YouTube pour obtenir des papiers.

Quelques mois plus tard, l’État du Texas a pesé, lui permettant d’obtenir un certificat de naissance différé et de gagner son identité légale.

En fin de compte pour Rucker, avec un peu de plaidoyer en son nom, la situation a changé.

Fin décembre, Vlaisavljevich a appelé le bureau d’Amy Klobuchar, l’un des deux sénateurs américains du Minnesota et candidat à la présidentielle démocrate.

Contactée par l’AFP il y a trois semaines, son bureau a indiqué qu’elle était intervenue au nom de Rucker auprès de la Federal Social Security Administration et qu’une nouvelle réunion avait été fixée.

Ce qui s’est passé ensuite n’est pas tout à fait clair, mais la semaine dernière, les responsables de l’État de Californie ont appelé l’avocat de Rucker sur une base « d’urgence », lui demandant de soumettre à nouveau la demande d’enregistrement de naissance tardive qu’elle avait faite en 2018.

Mercredi, Rucker a reçu une livraison importante.

« Je viens de rentrer du bureau de mon avocat et j’ai entre les mains mon enregistrement de naissance retardé », a expliqué Rucker, ravi.

« Je peux enfin commencer à vivre ma vie. »

Vendredi, elle se rendra au bureau local de la sécurité sociale pour demander son numéro. Après cela, elle fera une demande dans une école d’infirmières.

« Il s’agit vraiment de qui vous connaissez », a déclaré Rucker.

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