Simulation Assurance santé – Élection américaine: comment la pandémie de coronavirus façonne la politique des soins de santé en 2020


De nombreux experts disent que l’énorme bassin de personnes non assurées dans ces États aggrave le défi de faire face à l’épidémie de plusieurs manières différentes, de laisser un grand nombre de résidents avec des conditions sous-jacentes qui augmentent leur vulnérabilité à la maladie à étendre la propagation de l’épidémie en décourageant la non assuré de rechercher des tests et des traitements précoces.

Les nouvelles pressions qui émergent à mesure que le virus migre vers les États de la ceinture solaire à faible assurance – après avoir frappé d’abord principalement dans les États du Nord et de l’Ouest qui ont étendu Medicaid, dont presque tous ont des taux non assurés inférieurs à la moyenne nationale – ne sont que l’un des nombreux égards dans lesquels l’épidémie augmente les enjeux du débat sur l’avenir de l’ACA.

Une nouvelle étude de l’Urban Institute suggère que le nombre d’Américains qui dépendent de l’ACA pour la couverture augmente à mesure que des millions de personnes perdent leur emploi, et avec elle leur couverture fournie par l’employeur, même si l’administration Trump poursuit une action en justice qui renverserait la loi. Près d’un demi-million d’Américains ont souscrit aux polices ACA après avoir perdu leur couverture d’assurance maladie cette année, avec des hausses en avril et mai.

Tout cela pourrait rendre le débat politique sur les soins de santé encore plus central en 2020 qu’il ne l’était en 2018, lorsque le démocrate promet de défendre l’ACA, et en particulier ses dispositions protégeant les patients souffrant de conditions préexistantes, ont joué un rôle central dans les gains électoraux à mi-parcours du parti. .

« Pour les mêmes raisons que c’était [important] en 2018 sont en vigueur maintenant, et tous les [arguments] au milieu d’une pandémie sont encore plus puissants « , explique le sondeur démocrate Nick Gourevitch.

Le sondeur républicain Gene Ulm n’est pas d’accord. Il dit que les préoccupations directement liées à l’épidémie de coronavirus – comme la question de savoir si les entreprises et les écoles peuvent rouvrir en toute sécurité – éclipsent tous les autres problèmes cette année. « Tout l’oxygène vient d’être expulsé », dit-il. «Les soins de santé auparavant signifiaient: » Pourrai-je obtenir une couverture? Combien devrai-je payer pour cela?  » Maintenant, c’est tout le Covid. « 

Mais les démocrates parient fortement qu’Ulm et les autres républicains qui partagent cette perspective ont tort. Majority Forward, le bras de défense des enjeux de la direction démocratique du Sénat, et le Sénat Majority PAC, sa campagne super PAC, insistent une fois de plus sur les soins de santé que tout autre problème dans leur publicité contre les sénateurs républicains cette année.

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« Je pense que les soins de santé – à la surprise de beaucoup de gens, peut-être le plus directement des républicains – sont plus urgents et même plus prioritaires qu’il y a deux ans », insiste JB Poersch, président et chef de la direction de la majorité sénatoriale. PAC.

De nombreux experts pensent que la pandémie et l’ACA pourraient être connectés de manière encore plus viscérale dans les semaines à venir. La raison: la plupart s’attendent à ce que les compagnies d’assurance définissent probablement l’exposition au coronavirus comme une maladie préexistante. Cela signifie que plusieurs des millions d’Américains qui ont contracté la maladie pourraient faire face à des primes plus élevées et à un accès moindre à la couverture et aux soins si le procès de l’administration (et les propositions législatives républicaines tout au long de la présidence de Donald Trump) pour abroger les protections de l’ACA prévaut.

« Il ne fait aucun doute dans mon esprit que les compagnies d’assurance considéreraient Covid-19 comme une condition préexistante si elles y étaient autorisées », a déclaré Larry Levitt, vice-président exécutif pour les politiques de santé à la Fondation non partisane de la famille Kaiser. Cette perspective, ajoute-t-il, « relie les points de manière très tangible entre l’ACA et la pandémie ».

2018 vs 2020

Aux élections de 2018, les soins de santé ont été au cœur des avancées démocratiques. Dans les sondages de sortie cette année-là, près des trois cinquièmes des électeurs ont déclaré que les démocrates protégeraient mieux les patients souffrant de conditions préexistantes – et ces électeurs ont soutenu les candidats démocrates lors des courses à la Chambre par presque exactement 10 contre 1.

Les démocrates soulignent à nouveau la question des conditions préexistantes dans les courses à la Chambre et au Sénat cette année. Majority Forward et le Sénat Majority PAC ont diffusé des publicités télévisées contre les sénateurs du GOP de Cory Gardner dans le Colorado et Martha McSally en Arizona à David Perdue en Géorgie, Steve Daines dans le Montana et Thom Tillis en Caroline du Nord pour leurs votes plus tôt dans le mandat de Trump pour abroger le L’ACA et sa mesure interdisent aux assureurs de vendre une couverture à des prix plus élevés aux patients souffrant de maladies préexistantes.

Bien que ces publicités n’aient pas spécifiquement soulevé la perspective d’assureurs traitant l’exposition au coronavirus comme une maladie préexistante, ils ont fait valoir que l’épidémie a accru la nécessité de protéger les Américains face aux problèmes de santé sous-jacents.
Dans cette photo d'archive du 23 mai 2017, la républicaine de l'Arizona Martha McSally mène une audience au Capitole des États-Unis à Washington.
Les sénateurs républicains ont répondu qu’ils étaient également déterminés à garantir que les compagnies d’assurance ne puissent pas discriminer les patients souffrant de conditions préexistantes. Mais ils n’ont pas présenté de plan qui le ferait, même si l’administration Trump a demandé à la Cour suprême d’invalider l’ensemble de l’ACA, y compris ses protections pour les patients souffrant de problèmes de santé sous-jacents. Les vérificateurs des faits non partisans ont accusé plusieurs des sénateurs du GOP, tels que McSally, d’avoir déformé leur dossier de vote pour mettre fin aux protections de l’ACA.

Ces échanges reprennent largement le débat entre les parties à partir de 2018, bien que dans l’atmosphère plus chargée de la crise des coronavirus. Mais l’épidémie – combinée avec le procès de l’ACA – pourrait également élargir le débat sur les soins de santé pour se concentrer davantage qu’en 2018 sur les efforts de la loi pour étendre la couverture aux personnes non assurées.

« Lorsque vous parlez du nombre de personnes qui ne sont pas couvertes par une crise de santé publique, c’est très pertinent pour le moment. C’est important », explique Poersch.

Les républicains contrent généralement les appels des démocrates à protéger l’ACA ou à étendre la couverture aux personnes non assurées restantes en accusant le parti de demander une prise de contrôle gouvernementale des soins de santé.

« Les démocrates ont montré à tout le pays quels sont leurs objectifs en matière de soins de santé lors de la primaire présidentielle: un plan contrôlé par le gouvernement qui vise à éliminer la couverture par les employeurs », a déclaré Jesse Hunt, directeur des communications du Comité sénatorial national républicain, dans un courriel. « Tous les chemins mènent à ce résultat. »

La question d’assurer la couverture pendant une pandémie, en particulier en développant Medicaid, fait surface dans les courses à travers le pays.

Selon un responsable, les jeunes organisent des soirées contre les coronavirus avec un paiement

Mais le problème peut être plus marqué dans les États principalement de la Ceinture de Soleil qui ont refusé d’étendre Medicaid dans le cadre de l’ACA et restent ainsi parmi les États confrontés à la plus grande part de résidents non assurés, alors même que leur charge de coronavirus augmente.

Les États qui se situent au centre de ce diagramme de Venn comprennent la Caroline du Nord et la Caroline du Sud, le Tennessee, la Géorgie, l’Alabama, le Mississippi, la Floride et le Texas. Tous font partie des 13 États restants qui n’ont pas étendu Medicaid, selon la Kaiser Family Foundation. Dans chacun d’eux, la part non assurée de la population dépasse la moyenne nationale de 8,9%, le Texas (17,7%), la Géorgie (13,7%) et la Floride (13%) se situant tous en tête de liste. Et tous font face à une montée en flèche des cas au cours des dernières semaines.
L’Oklahoma, qui se classe au deuxième rang des assurés non assurés (14,2%), a également été placé sur cette liste jusqu’à ce que les électeurs du mois dernier approuvent de justesse une initiative de vote pour obliger l’État à étendre l’éligibilité à Medicaid. (Bien que l’Arizona, un autre centre de l’épidémie, ait étendu Medicaid, sa part d’adultes non assurés reste environ 20% supérieure à la moyenne nationale.)

Comment ils font campagne

En Caroline du Nord, où les législateurs de l’État républicain ont à plusieurs reprises bloqué les efforts des démocrates pour élargir l’admissibilité à Medicaid, la majorité du Sénat PAC a souligné le problème dans sa publicité contre Tillis, qui, avant son élection au Sénat américain, a aidé à mener la lutte contre l’expansion de Medicaid en tant que Conférencier du GOP à la Chambre des représentants de l’État.

« Nous sommes au milieu d’une pandémie publique et la santé publique est une crise, et la Caroline du Nord a l’un des pourcentages les plus élevés de personnes non assurées au pays parce que nous sommes l’un des États qui n’a pas étendu Medicaid », a déclaré le Sénat démocrate. Le candidat, Cal Cunningham, a déclaré aux journaux McClatchy fin juin.

En Alabama, le sénateur démocrate Doug Jones, qui fait face à une lutte difficile pour sa réélection dans un État où Trump a éclaté en 2016, publie une annonce dans laquelle il approuve l’expansion de Medicaid pour l’État et déclare: « Trop de gens font face à la crise de Covid sans santé couverture des soins.  »

Le Texas est un État oscillant en 2020, selon de nouveaux sondages

Au Texas, le problème est particulièrement aigu, à la fois parce que c’est le plus grand État qui n’a pas étendu Medicaid et parce que le procureur général républicain Ken Paxton a dirigé la coalition des États du GOP pour invalider l’ACA. Le candidat démocrate de la Chambre, Sri Preston Kulkarni, qui se présente fortement pour un siège républicain ouvert à l’extérieur de Houston, l’un des épicentres de l’épidémie, a insisté sur les soins de santé tout au long de sa campagne et a insisté sans équivoque pour que le Texas étende l’éligibilité à Medicaid.

De même, les démocrates promettent d’étendre Medicaid dans leur tentative, mais réalisable, de gagner le contrôle de la Chambre des représentants de l’État du Texas pour la première fois depuis des années. La crise des coronavirus au Texas « a apporté de manière très cristallisée la réalité de ce qu’est la vie avec les soins de santé et de ce qu’elle est sans elle », a déclaré le représentant de l’Etat démocrate Trey Martinez Fischer de San Antonio.

Contrairement aux démocrates, Ulm dit que dans ses recherches, les électeurs ne relient pas l’épidémie au débat sur la protection des conditions préexistantes ou aux efforts de Trump pour abroger l’ACA. « Ce n’est pas la façon dont les gens voient les choses », dit-il. « Ce n’est tout simplement pas. Ils le regardent plus comme: Personne ne semble comprendre cela [disease]. « 

Le sénateur Thom Tillis avant une audience du Congrès dans une photo d'archive du 27 septembre 2018.
Mais les candidats républicains semblent couvrir leurs paris sur l’ACA. Plusieurs cherchent à recadrer leur bilan de vote contre, et pas seulement en insistant sur le fait qu’ils soutiennent également la protection des personnes souffrant de problèmes de santé sous-jacents. En Caroline du Nord, Tillis a répondu aux critiques de Cunningham concernant son rôle dans le blocage de l’expansion de Medicaid en déclarant que ses objections antérieures ont laissé « la Caroline du Nord en meilleure position pour l’étendre aujourd’hui si les chefs d’État choisissent de le faire ». Bien que McSally a aidé à rassembler les républicains de la Chambre avec un explosif mémorable avant leur vote de 2017 pour abroger l’ACA, elle diffuse maintenant une annonce dans laquelle un partisan promet qu’elle « s’assurera que chaque Arizonan dispose de soins de santé abordables de qualité ».

Un tel repositionnement peut refléter l’énorme pression que l’épidémie de coronavirus impose aux systèmes de soins de santé, en particulier dans les États déjà mis à rude épreuve par le grand nombre de personnes non assurées. La grande population non assurée « rend la situation exponentiellement pire » pour faire face à la flambée, explique le représentant de l’État du Texas, Fischer Martinez.

Défis pour les États non expansifs

Les experts médicaux affirment que les États de la Sun Belt ont un gros avantage sur les États touchés plus tôt ce printemps: les hôpitaux ont développé plus d’expertise sur la façon de traiter les victimes et de réduire la mortalité. Mais à bien d’autres égards, les experts affirment que le grand nombre de personnes non assurées dans bon nombre de ces États complique leur situation. Ces défis comprennent:

  • Les États avec la plus grande proportion de personnes non assurées ont également tendance à être parmi ceux où la plus grande part de la population souffre de problèmes de santé sous-jacents, tels que les maladies cardiaques, le diabète et l’obésité, qui les exposent à un risque élevé de conséquences graves pour la santé s’ils contractent un coronavirus , selon une récente analyse de Kaiser. Et, selon une analyse de l’Urban Institute pour moi des données du recensement de 2018, les Afro-Américains et les Hispaniques – deux groupes qui souffrent de manière disproportionnée de l’épidémie – sont beaucoup plus susceptibles que les Blancs d’être non assurés dans ces mêmes États. Au Texas, par exemple, les Noirs sont environ 50% plus susceptibles que les Blancs de ne pas avoir d’assurance maladie, et les Hispaniques sont presque trois fois plus susceptibles. En Floride, les Noirs représentent environ 40% et les Hispaniques environ 75%, plus susceptibles que les Blancs d’être non assurés.
  • Les personnes sans assurance maladie ont tendance à différer la recherche de soins jusqu’à ce que cela soit absolument inévitable, notent les experts. Cela pourrait les rendre plus réticents à poursuivre les tests de dépistage du coronavirus dès la première indication des symptômes – prolongeant ainsi la durée de la circulation de la maladie dans la communauté. Beaucoup de personnes non assurées « n’iront pas se faire soigner parce qu’elles supposent qu’elles ne le recevront pas », explique Vivian Ho, économiste des soins de santé à la Rice University et à la Baylor College School of Medicine au Texas. « Je ne doute pas que ce soit une bonne partie de la raison pour laquelle la maladie se propage ici. »
  • Le fait de recevoir plus de soins non assurés contre les coronavirus augmente la pression financière sur les hôpitaux, déjà ébranlé par la forte baisse des revenus d’autres services, car les patients potentiels évitent de demander des soins médicaux pendant l’épidémie. Le gouvernement fédéral a alloué un montant substantiel de 175 milliards de dollars pour soutenir les fournisseurs de soins médicaux pendant la crise, dont environ la moitié est réservée aux hôpitaux; mais comme le nombre de patients atteints de coronavirus sans assurance maladie augmente, «cela va augmenter le stress financier», explique Rick Pollack, président-directeur général de l’American Hospital Association. « Au rythme où nous allons, aucun de ces soulagements ne rendra quiconque entier. » L’administration a promis de rembourser les prestataires pour le traitement des personnes non assurées sur l’argent de secours. Vendredi, le ministère de la Santé et des Services sociaux a déclaré qu’il avait versé jusqu’à présent 340 millions de dollars aux hôpitaux qui ont soumis des demandes de règlement pour le traitement des personnes non assurées. HHS a déclaré que c’était moins que ce à quoi il s’attendait, mais que les hôpitaux peuvent continuer à soumettre des demandes.
  • Ces contraintes financières pourraient augmenter le risque de fermeture d’un plus grand nombre d’hôpitaux, en particulier dans les États où la décision de ne pas étendre Medicaid a déjà mis en danger les hôpitaux plus petits et ruraux. « La crise de santé publique, combinée à la crise économique, a mis de nombreux prestataires de soins de santé, en particulier dans les États qui n’ont pas étendu Medicaid, à un plus grand risque financier », explique Levitt, de la Kaiser Family Foundation.
  • Des études suggérant que des problèmes de santé persistants affectent une partie importante des victimes de coronavirus qui survivent à la maladie, les experts s’inquiètent du fait que beaucoup de personnes non assurées manquent de la source de soins régulière requise pour le traitement de suivi.
La dernière torsion du débat est la preuve que davantage d’Américains comptent sur l’ACA pour leurs soins de santé au milieu des licenciements massifs déclenchés par le virus. Dans sa récente étude, l’Urban Institute a constaté que parmi les personnes licenciées ce printemps, la proportion de ceux qui recevaient encore une assurance maladie des employeurs (soit les leurs, soit les membres de leur famille) avait diminué. Alors que bon nombre de ces personnes optaient pour Medicaid ou pour une couverture privée subventionnée sur les bourses de la Loi sur les soins abordables, «il y a un risque que, comme les pertes d’emplois continuent, vous constaterez que l’écart se creuse dans la couverture d’assurance maladie entre les [Medicaid] États en expansion et non-expansion « , explique Michael Karpman, associé principal de recherche à l’Institut urbain.

Dans la course présidentielle, l’épidémie de coronavirus a éclipsé toutes les autres questions au point que le débat sur les soins de santé n’a pas été engagé aussi directement que dans de nombreux concours du Sénat et de la Chambre. Mais le virage du virus dans les États à faible couverture qui a refusé d’étendre Medicaid pourrait éventuellement fournir une toile de fond vivante pour l’une des plus grandes différences de politique entre Trump et le candidat démocrate présumé Joe Biden.

Alors que Trump demande à la Cour suprême d’annuler l’intégralité de l’ACA, y compris l’expansion de Medicaid, le plan de soins de santé de Biden étendrait automatiquement la couverture fournie par le gouvernement fédéral à tous les adultes à faible revenu des États qui ont rejeté l’expansion. Alors que l’épidémie de coronavirus qui fait rage menace le soutien de Trump dans Sun Belt, il a gagné en 2016 – en particulier en Caroline du Nord, en Floride, en Géorgie et au Texas – c’est une distinction que les démocrates pourraient souligner davantage avant le jour des élections.

Tami Luhby de CNN a contribué à ce rapport.



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