Simulation Assurance santé – Pourquoi le remdesivir, un médicament contre les coronavirus, coûte 3 100 $


Remdesivir, le médicament antiviral qui semble réduire le temps de récupération des patients hospitalisés Covid-19, a un prix: 3 120 $ pour le régiment typique de cinq jours pour un patient sous assurance privée. Gilead, le fabricant du médicament, a annoncé la nouvelle lundi.

Le médicament a été l’un des traitements les plus prometteurs, réduisant le séjour à l’hôpital des patients de Covid de plusieurs jours lors des premiers essais. Le remdesivir existe depuis un certain temps, mais, comme vous vous en souvenez peut-être, les experts en découverte de médicaments ont toujours pensé que c’était la voie la plus prometteuse pour un traitement efficace à mettre rapidement sur le marché: réutiliser un médicament existant pour lutter contre Covid-19. La Food and Drug Administration a autorisé l’utilisation d’urgence du remdesivir en mai.

Mais ici en Amérique, où même les personnes qui ont une assurance maladie peuvent souvent faire face à des factures médicales élevées, la nouvelle de la promesse du médicament a été rapidement suivie de la question: oui, mais combien cela coûtera-t-il?

Nous avons maintenant une réponse – ou le début d’une réponse, au moins. Allons-y.

Combien les patients vont-ils payer pour le remdesivir?

Comme le Wall Street Journal l’a couvert, le prix de vente aux hôpitaux sera d’environ 5 700 $ pour un patient d’assurance privée recevant le cours de 10 jours plus long, et ce prix de 3 120 $ pour le plus court. Pour les patients couverts par Medicare et d’autres programmes gouvernementaux, le prix sera un peu plus bas: 2 340 $ pour le traitement le plus court et environ 4 300 $ pour le plus long.

Si vous rencontrez un choc autocollant, ne paniquez pas – trop. Ce sont les prix auxquels Gilead vend le médicament aux hôpitaux. On ne demandera généralement pas aux patients de payer le prix de la vignette, bien que leurs débours dépendront de leur assureur santé. (Les patients non assurés sont censés avoir leurs coûts couverts par le gouvernement, bien qu’il y ait des questions quant à la disponibilité d’un financement suffisant.)

Les patients de Medicaid devront payer très peu, voire rien. Les patients de Medicare verront leur traitement couvert par les prestations pour patients hospitalisés du programme, qui ont une franchise de 1 400 $ avant que les coûts ne soient entièrement couverts. Les franchises varient pour les personnes ayant une assurance maladie commerciale, mais en raison de l’ACA, il y a un plafond rigide (environ 7 300 $ par personne) sur les frais remboursables annuels.

Donc, la mauvaise nouvelle est que si vous êtes à l’hôpital pour Covid-19, le coût de vos soins médicaux dépassera probablement ces limites. Vos factures incluraient non seulement les médicaments que vous pourriez recevoir, mais également les frais de chambre, les honoraires des médecins, etc. Ceux-ci représentent généralement des milliers de dollars par eux-mêmes.

Mais la bonne nouvelle est que, parce que ces limites sont en place, vous ne supporterez pas le poids de ces coûts. L’ajout de remdesivir ne devrait pas ajouter grand-chose à vos résultats si vous êtes déjà hospitalisé.

«En fait, c’est une bonne nouvelle pour les patients», a déclaré Stacie Dusetzina, professeur de politique de la santé à la Vanderbilt University School of Medicine. « Il y a une option de traitement, et s’ils se retrouvent dans ce scénario, au moins cela ne leur ajoutera pas une énorme quantité de dépenses supplémentaires. »

Pourquoi Gilead fixe-t-il des prix de remdesivir comme celui-ci?

Alors que les patients pourraient détourner le prix du remdesivir, la stratégie de tarification de Gilead pourrait également être un casse-tête pour les hôpitaux.

D’une part, Peter Bach du Memorial Sloan Kettering m’a fait remarquer, il n’est pas du tout clair comment Gilead facturera des prix distincts pour les assureurs gouvernementaux et privés. Les hôpitaux achètent des médicaments en vrac, sans savoir quels patients vont les recevoir.

« Le cynique en moi pense qu’il y a deux possibilités », a-t-il déclaré. Un: « Gilead n’a pas réfléchi à cela. »

Mais la deuxième possibilité est «qu’il s’agit d’une stratégie».

Medicare paie généralement aux hôpitaux un montant global pour chaque diagnostic. Mais parfois, il crée une ligne de paiement distincte – connue sous le nom de «nouveau paiement complémentaire technologique», ou NTAP – pour les nouveaux traitements. Cela s’est déjà produit avec de nouvelles thérapies contre le cancer.

Gilead pourrait donc espérer que l’administration Trump, attirée par ce prix réduit, mettra en place un NTAP pour le remdesivir. Sinon, les hôpitaux devraient absorber le coût du remdesivir dans le cadre du paiement groupé qu’ils reçoivent déjà de Medicare. Cela pourrait les décourager de prescrire le médicament au plus grand nombre de patients possible, ce qui nuirait aux résultats de Gilead et pourrait, bien sûr, blesser ces personnes.

Et peu importe ce qui se passe avec Medicare, le même problème va probablement se produire avec les patients Medicaid.

C’est parce que les taux de paiement Medicaid pour un séjour à l’hôpital – qui, comme avec Medicare, couvrent tous les services nécessaires – sont généralement fixés à l’avance, et lorsque ces taux ont été établis pour 2020, personne ne savait que la pandémie Covid-19 se produirait ou que remdesivir se révélerait être une thérapie efficace.

Edwin Park, au Georgetown Centre on Children and Families, m’a dit que les hôpitaux pouvaient être rétablis à l’arrière. Avec les nouveaux médicaments contre l’hépatite C, la même situation s’est produite: un nouveau traitement est arrivé sur le marché qui n’avait pas été pris en compte dans le budget du programme Medicaid.

« Ils ont obtenu des ajustements rétrospectifs », a déclaré Park, cependant, « parfois cela prenait plusieurs années. » Les hôpitaux étant déjà confrontés à une crise à cause des chirurgies électives reportées, cela ne facilitera pas la gestion de leurs finances.

C’est un rappel du système de patchwork branlant des soins de santé aux États-Unis pour évaluer et payer les médicaments sur ordonnance – bien que j’ai été surpris d’apprendre que les experts avec lesquels j’ai parlé pensaient que le prix auquel Gilead est arrivé est en fait assez juste.

Est-ce un prix équitable pour le remdesivir en tant que thérapie Covid-19?

Ce fut la ligne de fond pour Dusetzina: « Je pense que c’est un prix raisonnable et c’est un prix surprenant. »

Nous sommes tellement habitués à faire la une des prix, dans un système américain qui permet aux sociétés pharmaceutiques détenant des monopoles de facturer ce qu’ils veulent, ce qui est «raisonnable» est certainement une surprise.

La façon la plus simple de le voir est les estimations de l’Institute for Clinical and Economic Review de la valeur du remdesivir en tant que traitement Covid-19. L’ICER a fait l’objet de critiques de la part des fabricants de médicaments (ce qui n’est peut-être pas une surprise), mais c’est peut-être la chose la plus proche que nous ayons du type d’arbitre indépendant de la valeur d’un médicament que d’autres pays comme l’Australie ont mis en place au sein de leurs systèmes de santé gouvernementaux.

L’ICER a estimé que si vous tenez compte des résultats récents montrant qu’un autre médicament appelé dexaméthasone réduit la mortalité de Covid-19 et est donc susceptible de faire partie de la norme de soins, le remdesivir a un prix de référence de rentabilité entre 2520 $ et 2800 $. Le prix de départ de Gilead était d’environ 3 100 $. C’est assez proche du nombre ICER, d’autant plus que les prix des médicaments aux États-Unis vont.

La proposition de valeur est assez simple: les patients passeront moins de temps à l’hôpital. J’ai posé des questions sur la possibilité que les patients soient maintenus plus longtemps pour terminer le cours de remdesivir s’ils auraient autrement été renvoyés chez eux plus tôt, mais Bach m’a dit que, en pensant à la situation en tant que clinicien, «si cela réduit la charge virale, c’est une bonne chose .  » Il a dit qu’il serait «assez normal» de garder un patient dans ces circonstances – même s’ils disaient qu’ils se sentaient suffisamment bien pour partir.

Il pourrait y avoir un certain nombre de raisons pour lesquelles Gilead a fixé un prix inférieur à ce que certains analystes attendaient. Il pourrait vouloir créer de la bonne volonté avec le public. Cela aurait probablement été une catastrophe de relations publiques d’arriver avec un prix considéré comme élevé pour un traitement efficace pour conjurer une pandémie qui a tué plus de 125 000 Américains et fermé une grande partie de l’économie.

« Si vous sortez et que vous proposez des prix élevés vraiment agressifs ici, vous allez être dans le collimateur de tout le public américain », a déclaré Dusetzina. « Le président, tout le monde. »

La dexaméthasone pourrait également avoir joué un rôle, car ses résultats cliniques sont encore plus impressionnants que ceux du remdesivir. Ce dernier réduit le temps de récupération de quelques jours; les premiers ont réduit les décès d’un tiers chez les patients ventilés.

Sachant qu’il y avait probablement un autre produit concurrentiel sur le marché et que les hôpitaux ressentent une crise financière en raison des problèmes décrits ci-dessus, il a peut-être incité Gilead à fixer ce prix «raisonnable» de sa thérapie Covid-19. La concurrence a eu l’effet souhaité.

Pourtant, la valeur est toute relative et l’Amérique a toujours les prix les plus élevés du monde. Désormais, les patients de l’assurance privée du pays devront payer le remdesivir le plus cher. Et tandis que leurs prestations d’assurance limiteront leurs débours, la facture qu’ils reçoivent par la poste, tout le système absorbe toujours ce prix.

L’Amérique n’a pas le genre de système que les autres pays utilisent pour extraire la valeur maximale d’un médicament. Si Gilead a livré du remdesivir à un prix raisonnable, grâce à cette confluence de relations publiques et de pression concurrentielle, c’est vraiment une exception pour prouver cette règle.

«Nous payons toujours pour cela. C’est juste à travers une chaîne de divers intermédiaires. C’est toujours tout notre argent qui s’échappe de notre économie », m’a dit Bach. «Vos impôts vont augmenter, vos prestations vont être dépouillées, vos petits-enfants vont s’endetter davantage. Nous parlons ici de milliards de dollars. « 

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