Simulation Assurance santé – «Une partie de nous est morte:» Le long de la frontière américano-mexicaine, une crise de coronavirus


MISSION – Six adultes de la famille Treviño ont combattu le COVID-19 pendant des semaines à l’hôpital et dans leur petite maison de trois chambres près de la frontière avec le Mexique.

Cinq ont survécu.

La sixième, Maria Treviño, 79 ans, a été inhumée mardi au milieu d’hectares de fleurs et de tombes dans le cimetière Garden of Angels qui jouxte le Rio Grande. Les larmes de la famille ont glissé dans leurs masques alors que Luis Chavez, 36 ans, jouait de longues notes douloureuses sur sa trompette.

«Dans presque toutes les funérailles des trois dernières semaines, ils sont morts du COVID», a déclaré Chavez, un joueur de mariachi dont toute la famille avait également le COVID-19, la maladie causée par le coronavirus. Ils ont survécu. «Nous n’avons encore jamais eu à jouer pour les enfants, grâce à Dieu.»

Les cas et les décès ont augmenté dans tout le Texas peu après la réouverture de l’État en mai. Mais peu de zones sont touchées comme la vallée du Rio Grande.

Dans la région des quatre comtés, les corps des personnes tuées par la maladie s’entassent dans les hôpitaux, les morgues mobiles, les salons funéraires et les cimetières. Certains salons funéraires sont réservés jusqu’à fin août. Certains ont une attente de 80 corps. Les entreprises de l’assainissement et de la mort sont en plein essor alors que la pire épidémie au Texas frappe la région.

«Nous sommes en difficulté. Nous devons nous sortir des ennuis », a déclaré le juge du comté de Hidalgo, Richard Cortez. « Vite. »

Les comtés – Hidalgo, Cameron, Starr et Willacy – ont enregistré plus de 28 000 cas et près de 900 décès.

Plus de 600 personnes sont mortes à Hidalgo, le plus grand comté de la vallée, près du double du nombre dans le comté de Bexar, qui a enregistré environ 350 décès pour une population deux fois plus importante. Pendant les quatre premiers mois de la pandémie jusqu’à début juin, Hidalgo comptait moins de 600 cas de coronavirus. Au cours des deux derniers mois, le nombre de cas a explosé à plus de 16 000.

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La vallée du Rio Grande est en proie depuis des décennies à la pauvreté, au manque d’accès aux soins de santé et à la privation du droit de vote. Dans tout le pays, la maladie a touché de manière disproportionnée les personnes de couleur. Dans la vallée du Rio Grande, plus de 90 pour cent de ses habitants sont hispaniques, principalement mexicains-américains.

Il n’existe pas d’hôpital public pour les 1,3 million d’habitants de la vallée. Et près des deux tiers de ses habitants ne sont pas assurés, selon des estimations qui incluent des milliers de personnes non recensées dans le recensement.

Ces facteurs, disent les épidémiologistes et les chercheurs communautaires, ont joué un rôle démesuré dans ce qui a constitué une crise humanitaire ici, exacerbant la gravité du COVID-19.

«C’est une sorte de tempête parfaite. Nous avons des gens qui ont des conditions compliquées. Nous avons une population qui n’a pas un bon accès aux soins de santé préventifs. Ils travaillent, pour la plupart, dans des emplois en première ligne qui les rendent plus vulnérables à la propagation », a déclaré Lisa Mitchell-Bennett, directrice des programmes pour le campus de Brownsville de l’UT School of Public Health.

Dans le comté de Starr, le seul hôpital est tellement submergé par les patients atteints de coronavirus que le juge du comté Eloy Vera a annoncé la formation d’un «comité de la mort» qui supervisera le triage, renvoyant les patients malades qui n’ont aucun espoir de survie «chez eux pour mourir».

Plusieurs équipes de la marine et morgues mobiles ont été envoyées dans la région. Les hôpitaux ici dépensent des millions pour convertir les salles utilisées pour les soins palliatifs et la réadaptation en salles COVID. Des familles entières sont dévorées par la maladie, les salons funéraires recevant des appels pour réserver plusieurs membres de la famille à la fois.

«Les salons funéraires sont en surcapacité. Les enterrements sont prévus des semaines et des semaines », a déclaré Joseph Conde, directeur des funérailles de Lord and I Funeral Homes. « C’est trop. Nous ne pensions pas que cela deviendrait aussi grave. « 

Avant la pandémie, l’entreprise voyait généralement environ deux familles par jour pour les arrangements funéraires. Ces jours-ci, il y a cinq à six familles par jour, a-t-il dit, et elles enterrent environ quatre personnes par jour – presque toutes victimes du COVID-19.

Tim Brown, des salons funéraires de la famille Ric Brown, a assisté à des cérémonies où des poignées de voitures ont entouré la tombe du défunt parce que tous les membres de la famille avaient le COVID-19.

«Ce qui me choque plus que tout, c’est que tant de familles ont eu plusieurs décès. C’est tout simplement dévastateur pour cette communauté », a déclaré Brown. « Il y a plusieurs générations qui disparaissent du jour au lendemain. »

Rares sont ceux qui restent intacts. Les gens élaborent des plans d’urgence pour mettre en quarantaine les membres de leur famille s’ils sont infectés, bien que beaucoup de ceux qui vivent dans de petites maisons avec des espaces partagés n’ont pas la possibilité d’isoler quelqu’un.

Ils élaborent également des plans d’urgence en cas de décès.

«Mon mari n’aime pas quand j’en parle, mais je lui ai dit: ‘Le jour où je mourrai – et cela pourrait être dans deux semaines d’après tout ce que nous savons – assurez-vous que mon corps est incinéré’», a déclaré Audry Garcia- Treviño, belle-fille de Maria Treviño.

Plusieurs membres de la famille n’ont pas assisté à l’enterrement de Treviño parce qu’ils luttent toujours contre la maladie. Même le personnel du cimetière est aux prises avec un coronavirus dans ses cercles, y compris un ancien assistant dont la mère en est décédée la semaine dernière.

«Au début, nous ne connaissions personne avec un coronavirus. Ensuite, c’était quelqu’un qui connaissait quelqu’un », a déclaré Garcia-Treviño. «Et maintenant, c’est tout le monde que vous connaissez.»

Comment les cas ont augmenté

La Garde nationale du Texas a été envoyée dans la vallée pour coordonner le transport et le stockage des corps. L'établissement de Weslaco détient des corps pour trois comtés.

L’explosion de cas dans la vallée du Rio Grande correspondait à la récente flambée à travers l’État après que le gouverneur Greg Abbott a commencé à rouvrir des entreprises.

Avant cela, la région avait été largement épargnée. Les juges de comté le long de la frontière ont mis en œuvre des mesures strictes de maintien au domicile. La police a vérifié les résidents dont le test était positif pour s’assurer qu’ils restaient à la maison, et ils ont arrêté les gens dans la rue pour s’assurer qu’ils faisaient un voyage «essentiel». Les cas ont augmenté lentement, souvent à un seul chiffre.

«On m’a reproché de dire que j’ai pris trop de mesures radicales et conservatrices, que ce n’était pas si grave. Mais pour moi, c’était le meilleur compliment que l’on puisse me faire, car nous contrôlions la maladie », a déclaré Cortez, le juge du comté de Hidalgo. «Puis le gouverneur s’est ouvert. Et cela s’est soldé par un grand sacrifice pour notre peuple.

Certains experts rejettent une explication culturelle de l’épidémie qui a gagné du terrain – que la population à prédominance mexicaine-américaine ne peut pas résister à sa pachangas, ou des réunions de famille et d’autres activités communautaires.

«Oui, il y a des familles nombreuses qui vivent dans des maisons, et je suppose que cela pourrait y contribuer, mais il doit y avoir plus que cela. C’est un moyen facile de blâmer la victime », a déclaré Mitchell-Bennett. «Il y a tous ces facteurs systémiques qui les ont rendus malsains. Ce n’est pas, « Ces pauvres Mexicains se sont tous entassés et ils ne respectent pas les règles. » « 

Les experts disent que la crise aurait pu être atténuée ou évitée complètement si les maladies chroniques de la vallée avaient été traitées il y a des années.

Plus d’un tiers des gens ici vivent dans la pauvreté. Les comtés de Starr, Willacy, Cameron et Hidalgo ont tous un revenu par habitant compris entre 14 000 et 16 500 dollars, soit moins de la moitié de la moyenne nationale, selon le Bureau du recensement.

En plus d’être parmi les comtés les plus pauvres du pays, les taux de soins non rémunérés sont également parmi les plus élevés. Les maladies chroniques qui exposent les patients atteints de COVID-19 à un plus grand risque sont également particulièrement répandues dans la vallée: le taux de diabète ici est environ trois fois plus élevé que la moyenne nationale, et les taux d’hypertension, d’hypertension artérielle et d’obésité dépassent également les chiffres nationaux.

Il y a aussi une pénurie de médecins de soins primaires, de 5321 personnes pour un médecin dans le comté de Starr à environ 2200 pour un dans les comtés de Hidalgo et Cameron, selon une étude de 2018 RGV Equal Voice Network. La moyenne aux États-Unis est d’un médecin pour 385 personnes.

«Nous avons une population avec des niveaux d’assurance très bas mais des niveaux très élevés de conditions sous-jacentes qui les exposent à un risque élevé de maladies graves», a déclaré le Dr Joseph McCormick, épidémiologiste et ancien doyen du campus de Brownsville de l’UT School of Public Health. «Nous ne savons pas si ces conditions sous-jacentes rendent les gens plus vulnérables ou non à l’infection, mais nous savons que, quand ils sont infectés, ils sont plus susceptibles de contracter une maladie grave.»

Avec peu ou pas de couverture d’assurance, les habitants de la vallée du Rio Grande ont tendance à attendre d’être très malades avant de recevoir des soins médicaux, a-t-il déclaré, ce qui signifie que les patients atteints de coronavirus pourraient se présenter après que la maladie ait causé des dommages importants à leur corps.

Et la pauvreté elle-même engendre des maladies chroniques, car les personnes à faible revenu n’ont souvent pas les moyens d’acheter des légumes frais et des aliments sains qui coûtent souvent plus cher.

Mari, une immigrante sans papiers qui a demandé que son nom ne soit pas divulgué, vit dans un colonia, ou communauté rurale, à la périphérie d’Edimbourg dans le comté de Hidalgo avec ses enfants et petits-enfants. Plus de 100 000 immigrants sans papiers vivent dans ce comté.

Elle a dit qu’elle avait «tellement peur» de contracter le virus parce qu’elle pouvait à peine se payer des soins de santé tels qu’ils sont: elle a économisé de l’argent pour que sa belle-fille se fasse une biopsie en faisant des casquettes pour que les travailleurs de la santé les vendent dans les locaux. les hôpitaux. Elle a du mal à payer ses médicaments contre l’asthme.

Et puis l’ouragan Hanna est arrivé le week-end dernier, l’inondant colonia et arracher une partie de son toit.

«Tomber malade est vraiment difficile et pas seulement parce que vous êtes malade, mais parce qu’il est difficile d’obtenir des soins de santé – à cause de mon statut d’immigration et parce que les hôpitaux ici sont si chers», a déclaré Mari. «Mais nous ne pouvons pas être tristes, car alors nous serons stressés et malades. J’ai toujours dit à mes enfants que nous devions travailler dur pour gagner de l’argent pour progresser.

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Omar Valerio-Jimenez, auteur et professeur d’histoire à l’Université du Texas à San Antonio, a déclaré que les populations le long de la frontière sont ignorées par les politiciens et les personnes au pouvoir parce que les habitants n’ont ni le poids politique ni la capacité économique de contribuer aux campagnes.

Et la population de la vallée a été historiquement sous-estimée dans le recensement. Les comtés de Hidalgo et Cameron ont poursuivi le Bureau du recensement sur la question, estimant que les comtés perdent des dizaines de millions de dollars par an en financement fédéral en conséquence.

Il y a «beaucoup d’argent qui afflue dans la région pour militariser», a déclaré Mitchell-Bennett, faisant référence aux milliards dépensés chaque année pour la sécurité des frontières dans le sud du Texas, «et de moins en moins d’argent pour le développement économique et les soins de santé et toutes ces choses qui font un communauté dynamique. »

Une famille dévastée

L'épouse de Rodolfo Treviño, Maria Trevino, est décédée du COVID-19 à l'âge de 79 ans. Ils étaient mariés depuis 38 ans. Elle a été enterrée par sa famille au cimetière Garden of Angels, à 1,6 km au nord du Rio Grande.

Maria et Rodolfo Treviño se connaissaient depuis qu’ils étaient enfants à Río Bravo, au Mexique. Leurs familles se sont séparées, mais comme beaucoup d’autres dans cette région frontalière fluide, ils se sont tous les deux retrouvés de ce côté de la frontière.

Sa famille a déménagé dans le comté de Hidalgo pour poursuivre les travaux agricoles des migrants. Elle a voyagé à travers le pays au fil des saisons pour récolter des fruits et des légumes pour les épiceries à travers le pays.

Rodolfo a travaillé dans l’industrie pétrolière près de Houston pendant des années, puis a déménagé dans la région de McAllen où se trouvait le reste de sa famille – et où il a revu Maria.

«Regarde comme c’est beau», dit Rodolfo, soulevant un épais cadre doré du mur de leur maison. C’était une photo fanée de Maria en blanc avec un voile, à côté de lui dans un sombrero, sa moustache de la même forme que maintenant, mais plus sombre. Ils étaient mariés pendant 38 ans.

Elle était couturière pour Haggar Clothing Co. pour 18 d’entre eux. Il était charpentier et bricoleur pour le district scolaire local. Ils vivaient dans les terres agricoles du nord de Mission et avaient des chevaux, des poulets et des lapins. Ils jardinaient et réparaient fréquemment la maison pittoresque qu’il avait construite. Comme il est courant dans la région, ils ont gardé leurs enfants et petits-enfants à proximité, ajoutant des chambres pour eux au fur et à mesure que leur famille grandissait.

Dans leur maison, près de la photo encadrée de leur mariage, se trouve un concentrateur d’oxygène et un réservoir, que la famille avait achetés dans l’espoir que Maria rentre chez elle. Au lieu de cela, elle est décédée comme tant d’autres victimes de coronavirus ici: après des semaines à l’hôpital, séparée de sa famille et entourée d’agents de santé et d’autres victimes de la maladie.

Ninfa Baradas pleure la perte de sa mère, Ninfa Romero, 66 ans, décédée du COVID-19. Elle a élevé ses enfants à Reynosa, au Mexique. «C'était une mère tellement dévouée. Elle s'est toujours battue pour nous », a déclaré Baradas. Ils portaient de la menthe et du blanc à la cérémonie - les couleurs préférées de Romero.

Elle a probablement contracté le virus de ses deux sœurs, qui lui ont rendu visite le 14 juin. Quelques jours plus tard, ils ont appris que quelqu’un dans la maison de retraite où vivent ses sœurs avait été testé positif. Le lundi suivant, Maria était à l’hôpital et son mari, ses deux enfants et leurs conjoints étaient tous malades du COVID-19.

Les trois enfants, cependant, n’ont jamais été testés positifs. Ils ont été mis en quarantaine dans une pièce, bien que la famille doive toujours partager une salle de bain.

«C’était effrayant parce que nous étions tous à la maison et nous ne savions pas ce qui allait se passer», a déclaré Enedina Treviño, la belle-fille. «Il y a eu un moment où ma fièvre était si grave, mon corps était tellement épuisé, j’ai dit à (mon mari) en pleurant que je ne pensais plus que j’allais y arriver. Je me sentais si faible. Et il m’a juste serré dans ses bras et a dit: « Nous allons y arriver ensemble. » « 

Enedina et Julián Treviño – son beau-frère et l’autre fils de Maria – ont été à un moment donné conduits à l’hôpital. Ils ont également continué à recevoir des notifications de plus de membres de la famille, des amis et de la communauté tombant malades et mourant.

Elle et son mari, Jesus Treviño, avaient de sérieuses inquiétudes et des conversations sur ce qui se passerait s’ils mouraient. Ils n’ont pas d’assurance maladie, d’assurance-vie ou d’épargne. Jésus est chauffeur de camion.

«Nous n’en sommes pas morts, Dieu merci, mais c’était comme si nous l’avions fait. Une partie de nous est morte quand mon mari et moi étions dans notre chambre, à regarder nos enfants pleurer: «Maman, j’ai faim, j’ai besoin de ça» et que je ne pouvais pas m’occuper d’eux », a déclaré Enedina. « Je ne serai plus jamais le même. »

La famille élargie les a aidés à assumer les coûts, mais la famille a été malmenée financièrement, physiquement et émotionnellement. On peut en dire autant de la vallée du Rio Grande.

«Je m’inquiète pour toutes les personnes qui se sont rétablies mais qui souffrent à long terme (des effets sur la santé) de la maladie. Et quel sera l’impact sur l’économie de la vallée du Rio Grande », a déclaré McCormick, l’épidémiologiste. «Les gens vont sortir de ce pays plus pauvres qu’auparavant. Plus pauvres et plus malades. »

Silvia Foster-Frau couvre l’actualité de l’immigration dans la région de San Antonio, du comté de Bexar et du sud du Texas. Pour en savoir plus sur Silvia, devenez abonné. sfosterfrau@express-news.net | Twitter: @SilviaElenaFF



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