Simulation protection juridique – Dieu et un Glock: les fidèles du Texas s’entraînent pour repousser les assaillants armés


Sous les lumières de Noël toujours suspendues dans la salle de communion de l’église, Jack Mills pointa une arme de poing Glock sur la poitrine de son ennemi et appuya sur la détente.

Une forte fissure retentit alors qu’un obus tombait de l’arme, mais l’homme face aux coups de feu n’est pas tombé. Au lieu de cela, une lumière rouge sur son gilet de haute technologie a commencé à clignoter, signalant un coup du laser dans le pistolet de Mills.

Vétéran de l’US Air Force, Mills a commencé à concevoir l’équipement il y a un an pour aider les fidèles armés à apprendre à affronter un tireur. Tirer sur une cible en papier est une chose, a déclaré Mills. Tirer sur une personne réelle en est une autre.

« Si vous n’avez pas tiré sur quelqu’un au visage, comment savez-vous que vous pouvez? », A-t-il dit.

Mills fait partie d’une industrie artisanale en pleine croissance au Texas, offrant une formation de type policier aux fidèles qui craignent que la prochaine attaque ne cible leur maison de culte.

Les demandes d’aide augmentent après chaque tragédie, selon les entreprises. Le plus récent est survenu en décembre, lorsqu’un homme a ouvert le feu pendant le service dominical dans une église de White Settlement, au Texas, et a tué deux fidèles avant qu’il ne soit mortellement abattu par un membre armé.

Un garde de sécurité armé se tient à la porte du sanctuaire de North Pointe Baptist Church à Hurst, Texas

Un garde de sécurité armé se tient à la porte du sanctuaire de North Pointe Baptist Church à Hurst, au Texas, alors que les fidèles discutent lors d’un séminaire sur la sécurité de l’église.

(Smiley N. Pool / Dallas Morning News)

Il n’y a pas de décompte officiel du nombre de membres de la congrégation qui font la chaleur dans les églises du Texas. Mais les entreprises de sécurité ont déclaré que le nombre augmentait grâce aux récents changements apportés par l’Assemblée législative qui permettent aux fidèles de porter plus facilement des armes à feu dans l’église et de former des équipes de protecteurs armés.

Avec peu de normes de l’industrie, cependant, la formation offerte au Texas couvre toute la gamme des exercices de tir actifs aux programmes qui exigent que les fidèles passent une évaluation psychologique et s’entraînent pendant des heures dans des scénarios réalistes.

Une entreprise du Texas a un entraîneur qui parcourt les salles paroissiales pour tirer des blancs, afin que les paroissiens apprennent à quoi ressemblent les coups de feu dans leur propre sanctuaire.

« Ce qui le motive, c’est une prise de conscience », a déclaré Carl Chinn, président du réseau national de sécurité basée sur la foi. «Nous avions l’illusion que, parce que nous avions une croix sur le toit et un nom au-dessus de la porte, nous étions en quelque sorte à l’abri de ce genre d’attaques.»

Pourtant, les congrégations se demandent s’il faut accueillir des armes à feu dans la porte. Un peu moins de la moitié des 1 000 pasteurs protestants du pays ont déclaré avoir armé leurs membres, selon un sondage publié en janvier par Lifeway Research.

L'instructeur montre comment entrer dans une salle active pendant une formation en sécurité à l'église du Texas

L’instructeur Nick Guadarama montre comment entrer dans une salle active pendant un programme de formation à la sécurité armée du Sheepdog Defence Group à la Cornerstone Community Church de Springtown, au Texas.

(Smiley N. Pool / Dallas Morning News)

Environ 6% des pasteurs ont déclaré qu’ils embauchaient de la police ou des forces de sécurité armées pendant les services, une étape qui peut être hors de portée pour les petites églises qui n’ont pas le financement.

Certains critiques avertissent que laisser des fidèles porter des armes à feu sans aucune formation pourrait conduire à une catastrophe si un échange de coups de feu éclatait dans une église surpeuplée. Cela peut être un équilibre délicat qui stationne des fidèles armés aux portes de l’église tout en maintenant une atmosphère accueillante pour les nouveaux arrivants.

« L’arme est un faux dieu car elle donne l’illusion de la sécurité », a déclaré la révérende Deanna Hollas, coordinatrice du ministère de la prévention de la violence armée à la Presbyterian Peace Fellowship. « Alors qu’en fait, la seule façon d’être vraiment en sécurité est d’aimer nos voisins, d’aider ceux qui sont en difficulté, de guérir les problèmes sous-jacents qui conduisent à la violence en premier lieu. »

Mills a démontré comment utiliser son équipement d’entraînement un dimanche dernier lors d’un séminaire sur la sécurité à North Pointe Baptist Church à Hurst, au Texas, qui a attiré des centaines de paroissiens de toute la région.

Mills a disposé les armes à feu Glock – modifiées pour qu’elles ne puissent pas accepter de balles réelles – sur une table pliante noire. De curieux fidèles les tenaient entre leurs mains; certains ont visé les canons sur des mannequins blancs portant des gilets de haute technologie.

L’équipement se vend 1 900 $ et Mills estime qu’un nombre égal d’églises et de services de police l’ont utilisé pour pratiquer. Le coût total d’un cours de formation au Texas peut aller de 55 $ pour un cours d’une demi-journée à plus de 800 $ pour un programme de 60 heures.

Les stagiaires «pourraient ne pas avoir à tirer sur quelqu’un», a déclaré Mills, qui possède des ressources de formation tactique virtuelle à Fort Worth. « Mais s’ils le doivent, je veux qu’ils soient aussi bien formés que possible. »

Sauf si une maison de culte affiche une interdiction, tout ce qu’il faut pour apporter légalement une arme chargée dans une église du Texas est une licence délivrée par l’État. Pour réussir le test de tir d’État unique, les candidats doivent frapper une cible en papier de 9 pieds et 21 pieds, à peu près la longueur d’une fourgonnette.

Afin de rendre la protection plus accessible aux petites églises, la législature a renoncé en 2017 aux exigences de l’État en matière de formation et aux frais pour les congrégations qui souhaitent former leurs propres équipes de sécurité armées.

Bien que de nombreux propriétaires d’entreprises de sécurité d’église aient approuvé le changement, ils soulignent toujours qu’une formation est nécessaire pour éviter une catastrophe.

Jack Wilson, qui a sorti son arme et a tiré sur un assaillant en décembre dans son église de White Settlement six secondes après le début de l’attaque, est un instructeur d’armes à feu qui forme son équipe de sécurité de la congrégation sur le champ de tir.

La législature du Texas devrait envisager d’imposer des normes de formation après une série d’attaques contre des institutions religieuses, a déclaré Alex del Carmen, doyen associé à la School of Criminology, Criminal Justice and Strategic Studies de la Tarleton State University à Fort Worth.

« Le souci est qu’il existe une telle variation à travers l’État », a-t-il déclaré. « J’ai bien peur que nous ayons des individus là-bas, uniquement de nom, pour protéger les autres fidèles, et quand le moment sera nécessaire pour tirer avec une arme à feu et tirer sur quelqu’un, ils ne le feront pas. »

Plusieurs entreprises soumettent les fidèles à des simulations de stress élevé, destinées à les préparer à réagir lorsque leur adrénaline monte.

Une entreprise du Tennessee qui mettra en place une formation à San Antonio cette année exécute un scénario dans lequel les fidèles sont armés de fusils qui tirent des munitions non létales et doivent ensuite traquer et affronter un acteur tirant à blanc dans l’église. Avant de commencer, les participants sont informés que chaque coup de feu que l’acteur tire représente un enfant qui a été tué, a déclaré Ken Alexandrow d’Agape Tactical.

La révélation vise à faire monter la fréquence cardiaque «là où la motricité fine diminue», a-t-il déclaré. « Quand ils obtiennent cette décharge d’endorphine. »

Chuck Chadwick, qui a fondé Gatekeepers Security en 2006, exige que les fidèles qui portent des armes dans un lieu de culte soient autorisés par l’État en tant qu’agents de sécurité armés. Le processus demande aux participants de passer par une vérification des antécédents, une évaluation psychologique et des heures de formation dans tout, du combat au corps à corps aux techniques de menotter.

Il estime que son entreprise a formé 500 bénévoles dans environ 100 maisons de culte au Texas, y compris l’église communautaire de Preston Trail à Frisco.

Là-bas, une équipe de 30 fidèles garde les portes pendant les services du dimanche qui peuvent attirer 3 000 personnes. Ils forment également un détail pour observer les pasteurs sur le campus, a déclaré Michael Sanders, le coordinateur de la sécurité qui a aidé à former l’équipe en 2012.

Personne dans l’équipe n’a jamais sorti d’arme, a-t-il déclaré. Les volontaires ont cependant escorté des personnes de l’église, y compris un homme qui s’est levé des bancs et a commencé à crier des obscénités et un autre qui s’est présenté sur le campus en violation d’une ordonnance de protection.

« Nous ne sommes pas seulement des chasseurs d’armes », a déclaré Sanders. «Nous faisons beaucoup de formation verbale de désescalade. Nous faisons beaucoup de formation à la connaissance de la situation. Nous voulons essentiellement utiliser notre cerveau, pas seulement nos armes. »

Jimmy Meeks, un ancien officier de police et pasteur qui a organisé le séminaire à Hurst sur la sécurité de l’église, prêche que la meilleure compétence est de pouvoir parler à quelqu’un.

« Vous utiliserez votre bouche un billion de fois plus que votre arme à feu », a déclaré Meeks, vêtu d’un T-shirt noir et d’un jean, à un groupe de participants pour la plupart d’âge moyen et plus âgés qui ont griffonné des notes sur des blocs juridiques.

Meeks s’est marié à la First Baptist Church de Daingerfield, où en 1980 un tireur a fait irruption et a tué cinq personnes. Dix-neuf ans plus tard, un tireur a tué quatre adolescents et trois adultes à l’église baptiste Wedgwood de Fort Worth avant de se tuer. En 2017, un homme armé a commencé à tirer à l’extérieur de la First Baptist Church à Sutherland Springs avant de poursuivre le déchaînement à l’intérieur, tuant finalement 26 personnes.

Ces fusillades de masse sont rares, mais presque tous les dimanches, quelqu’un dans une église du Texas doit calmer un fidèle en colère ou bouleversé, a déclaré Meeks.

« Si vous pensez: » J’ai mon arme et c’est tout ce dont j’ai besoin « , vous êtes une menace pour tout le monde ici », a-t-il déclaré.

« Amen à cela », a déclaré un homme dans l’un des bancs arrière.

Ceux qui sont appelés à faire partie des équipes de sécurité de l’église sont souvent d’anciens membres des forces de l’ordre ou des militaires, mais également des infirmières et des instituteurs, femmes et hommes.

Pendant une pause dans le séminaire de quatre heures de Meeks, Donna O’Toole et son mari se sont frayé un chemin dans la salle de communion de l’église, bordée de commerces vendant des assurances, des armes à pratiquer et une formation à la sécurité.

Une entreprise a montré un brouilleur de porte portable destiné à empêcher un attaquant d’entrer dans une pièce. Des bénévoles autorisés par Sheepdog Defence Group portant un pantalon kaki, des armes de poing et des écouteurs connectés à des radios se sont positionnés à chaque porte.

O’Toole n’était pas d’accord avec son mari, qui a dit qu’il préférait courir ou se battre au lieu d’emballer un pistolet dans leur église de 250 membres à Azle.

« Il ne voudra probablement pas porter; Je le ferai », a déclaré O’Toole, une infirmière autorisée qui a aidé à former l’équipe médicale de leur église. «En tant que femme, si je devais me protéger et protéger les autres, je voudrais avoir une arme à feu.»

Dave Harding a accepté de se joindre à l’équipe de sécurité bénévole de son église de Fort Worth parce que l’ancien U.S.Marine se considère comme un protecteur, le genre de personne qui fait toujours face à la porte des restaurants.

Son équipe s’entraîne avec Sheepdog Defence Group en grande partie parce que l’entreprise autorise les bénévoles comme agents de sécurité et assume la responsabilité d’assurance de l’église, a-t-il déclaré. Bien que certains des membres de l’équipe aient des antécédents militaires ou chargés de l’application des lois, d’autres incluent un professeur d’université, des enseignants et des entrepreneurs de la défense.

Le dimanche du Super Bowl, Harding a passé des heures à se frayer un chemin dans les couloirs d’une église de Springtown, à s’entraîner à nettoyer un bâtiment en situation d’otage. Après le dernier scénario, dans lequel lui et ses coéquipiers ont retrouvé un «tireur» à l’intérieur du bâtiment, le cœur de Harding a battu comme il l’avait fait lors de ses missions au Moyen-Orient.

« L’inoculation du stress est de vous rapprocher d’être prêt pour la vraie chose », at-il dit.

Morris écrit pour le Dallas Morning News.



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