Simulation protection juridique – La Commission côtière perd la bataille juridique face aux Amis des dunes d’Oceano


1 août 2020

Par KAREN VELIE

Une bataille juridique contentieuse de plusieurs années s’est terminée vendredi avec un juge ordonnant à la California Coastal Commission de payer aux Amis des Oceano Dunes 252 726 $ pour les honoraires et frais d’avocat.

À la fin de 2017, la commission a approuvé une large expansion des mesures de contrôle de la poussière dans la zone de loisirs des véhicules d’État d’Oceano Dunes sans se conformer à la California Environmental Policy Act (CEQA). Des amis ont intenté une action en justice pour bloquer l’approbation et ont remporté cette bataille en février 2020.

Les lois permettent aux avocats qui entreprennent des affaires présentant un «intérêt public significatif» de demander des honoraires d’avocat s’ils gagnent. Les avocats de la commission ont fait valoir que la victoire d’un ami au tribunal était technique et qu’ils ne devraient donc pas avoir à payer d’honoraires et de dépens. Le tribunal a rejeté l’argument de la commission.

En outre, le juge de la Cour supérieure du comté de San Luis Obispo, Tana Coates, a relevé des violations importantes et substantielles du droit de l’environnement et n’a pas «simplement ordonné à la commission de clarifier le permis», comme l’a soutenu la commission.

Le président de Friend of the Dunes, Jim Suty, s’est dit extrêmement satisfait de la décision du juge, mais s’inquiétait des tentatives continues de la commission de fermer les Oceano Dunes aux véhicules tout-terrain.

Lors d’une réunion en juillet, la commission a approuvé un plus petit projet de dépoussiérage. Des amis ont répondu en intentant une autre action en justice contre la commission, arguant que l’agence ne se conformait toujours pas à la CEQA.

Suty s’est également demandé pourquoi California State Parks ne résiste pas à la commission et à «leur abus de pouvoir continu». State Parks est responsable de la protection et de la gestion du parc.

Friends of Oceano Dunes est une société à but non lucratif expressément créée pour préserver le camping et les loisirs de véhicules hors route dans la zone de loisirs des véhicules de l’État d’Oceano Dunes. Friends représente environ 28 000 membres et utilisateurs d’Oceano Dunes.



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