Simulation protection juridique – Les avocats et l’Opéra d’Atlanta s’associent pour créer des couvertures pour les masques N95 pour l’hôpital local


Santé publique

faire la couverture du masque

Photo gracieuseté de l’Atlanta Opera.

Micah Fortson était en pleine crise de gestion de crise à l’Opéra d’Atlanta lorsqu’il a reçu un e-mail d’un collègue en Europe demandant comment les entreprises pouvaient aider l’industrie médicale pendant la pandémie de COVID-19.

Fortson, directeur général de l’opéra et également avocat, s’est souvenu de cet e-mail plus tard alors qu’il envisageait ce que l’annulation des performances à venir signifierait pour le personnel de production. L’opéra pourrait-il les garder occupés s’ils n’avaient rien à faire?

Lui et ses collègues ont commencé un brainstorming et se sont rendu compte que leur boutique de costumes inutilisée pourrait être réutilisée pour aider à la pénurie nationale d’équipements de protection individuelle. Le 20 mars, ils ont contacté le Grady Memorial Hospital – le plus grand hôpital de la ville et le seul centre de traumatologie de niveau 1 – et se sont portés volontaires pour commencer à fabriquer des couvertures pour les masques médicaux N95.

«C’est un revêtement en tissu qui recouvre le masque, car une fois que ces choses sont sales, elles doivent les jeter», explique Fortson. «Ils peuvent les réutiliser encore et encore jusqu’à ce qu’ils aient du sang, de l’urine ou de la saleté ou quelque chose sur eux. Il était primordial pour eux de pouvoir protéger ces respirateurs. »

Comme ils ont reçu des instructions pour les couvertures et créé des prototypes pour l’hôpital, Fortson a compris que l’opéra avait également besoin d’une protection juridique avant que le projet puisse aller de l’avant. Il a demandé à Charlie Sharbaugh, d’avocat au bureau d’Atlanta de Carlton Fields et membre du conseil d’administration de l’Opéra d’Atlanta, de l’aider à obtenir une assurance.

Et, en même temps, Howard Palefsky, un autre membre du conseil d’administration de l’opéra, a envoyé un courrier électronique à Brett Tarver, un associé de Troutman Sanders à Atlanta, qui s’occupe des litiges en matière de responsabilité des produits pharmaceutiques et d’instruments médicaux. Palefsky siège avec Tarver au conseil d’administration de l’Orchestre symphonique d’Atlanta et a demandé si son cabinet pouvait aider à limiter la responsabilité légale de l’opéra.

« Donc, nous avons réuni cette équipe d’avocats de Carlton Fields et Troutman Sanders pour commencer à chercher comment nous pourrions protéger l’opéra et nous permettre de nous mobiliser pour obtenir autant de ces masques que possible », explique Fortson.

Sharbaugh a recruté l’actionnaire de Carlton Fields, Gail Podolsky, et son associée Amanda Proctor, qui sont toutes deux au bureau d’Atlanta de la firme, pour rejoindre le projet pro bono et négocier avec la compagnie d’assurance de l’opéra.

« La compagnie d’assurances a été tellement émue par ce que fait l’opéra, ils ont dit » nous inclurons cela dans la couverture «  », dit Sharbaugh. « Donc, ils se sont retrouvés avec une couverture responsabilité civile des produits sans frais. »

Victoria Alvarez, avocate associée et avocate commerciale au bureau de Troutman Sanders à Charlotte, en Caroline du Nord, a répondu à l’appel de Tarver pour l’aider dans le projet. Elle a rédigé un accord sur les fournitures d’urgence qui détaille les conditions générales qui ont guidé la production et l’utilisation des couvertures.

Brandon Woods, un partenaire ayant de l’expérience dans les contrats commerciaux, qui est également à Charlotte, s’est porté volontaire pour revoir l’accord. Robert Browne, un associé de Chicago qui pratique la propriété intellectuelle, a fourni des conseils sur les réglementations de la Food and Drug Administration concernant les dispositifs médicaux.

couvre-masques

Photo gracieuseté de l’Atlanta Opera.

L’équipe a demandé à Troutman Sanders Strategies, le groupe de lobbying et d’affaires publiques de la société, des conseils sur les Centers for Disease Control and Prevention. Ils ont également consulté des avocats de Pepper Hamilton, qui fusionneront avec Troutman Sanders en juillet.

«C’était comme une lasagne de protection, il y avait beaucoup de couches», explique Tarver. «Nous voulions protéger l’opéra contre d’éventuelles poursuites pour blessures corporelles et les problèmes de responsabilité du fait des produits. Nous voulions également les protéger de l’application de la réglementation par la FDA.

« Et à la fin de la journée, nous voulions nous assurer que l’accord entre l’hôpital et l’opéra protégeait l’opéra de toute responsabilité potentielle que l’hôpital pourrait peut-être revendiquer plus tard, en ce qui concerne le produit qu’ils fabriquaient. »

Les avocats, qui ont parlé pour la première fois à Fortson des couvertures le 23 mars, sont intervenus rapidement et ont produit les documents finaux en quatre jours – un autre exploit remarquable du point de vue de Sharbaugh.

« Je ne saurais trop insister sur la façon dont tous les avocats ont sauté dessus », dit-il. «À partir de lundi et jusqu’à jeudi, nous avons eu un document et une approbation complètement négociés, qui ont tous été signés. Surtout quand on considère le fait que deux institutions étaient impliquées, un hôpital et une compagnie d’assurance, c’est assez étonnant. « 

Avec l’accord en place, l’Atlanta Opera prévoit de produire environ 72 000 couvertures pour masques. Grady a envoyé 60 boîtes de draps de salle d’opération, qui seront repassées, coupées en morceaux et cousues ensemble par près d’une douzaine d’employés de l’opéra.

Fortson, qui espère livrer le premier lot de couvertures cette semaine, dit qu’il était important pour lui et ses collègues de l’Opéra d’Atlanta de penser de manière créative et d’aider leur communauté de cette manière.

«Nous servons la communauté en leur offrant un débouché émotionnel, du divertissement, et nous avons été essentiellement privés de notre capacité à le faire dans cette pandémie de COVID-19», dit-il. «Nous ressentions tous ce vide de travail missionnaire et de réflexion, quels sont les besoins de la communauté en ce moment?

«C’est essentiellement là où nous sommes allés, la communauté médicale est celle qui a besoin de soutien. C’est ainsi que nous pouvons avoir le plus d’impact. »

En tant que participant à des organisations artistiques à Atlanta, Tarver apprécie les avantages qu’ils apportent à leur communauté. Elle a été émue par l’engagement de l’opéra à aider les autres, malgré ses propres difficultés financières.

«Je voulais contribuer à cet effort de toutes les manières possibles», dit-elle. «En tant qu’avocats, nous avons beaucoup de compétences et d’outils que les non-avocats n’ont pas. Même si nous sommes tous occupés, si nous pouvons aider à fournir des protections juridiques aux organisations communautaires qui interviennent pour aider notre communauté, en particulier nos travailleurs de la santé pendant cette période, je trouve personnellement gratifiant d’utiliser mes compétences d’avocat pour cela. »



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